Friday, 23 February 2018

929 Timewatch

First  viewed : Uncertain

I  think  I probably  saw  some  of  BBC  2's  long-running  history  documentary  series  earlier  but  the  first  episode  I  definitely  recall  was  the  one  on  17  January  1990  which  looked  at  conspiracy  theories  surrounding  Nazi  deputy  leader  Rudolf  Hess . In  particular,  it  featured  Hugh  Thomas  the  surgeon  who  examined  Hess  in  prison  and  couldn't  find  any  trace  of  the  wounds  Hess  suffered  in  World  War  One. Thomas's  book  concluded  that  the  man  imprisoned  for  life  in  Spandau  Prison  wasn't  Hess  at  all.

Some  of  the  issues  raised  remain  unresolved.

Thursday, 22 February 2018

928 A Sense of Guilt

First  viewed : January  1990

This  was  the  latest  Andrea  Newman   novel  to  be  adapted  for  TV  and   followed  the  usual    formula  of  sex  and  secrets  amongst  the  well-to-do  middle  class. The  series  was  boosted  by  the  casting  of  Trevor  Eve , returning  to  British  TV after  spending  most  of  the  eighties chasing  fame  in  Hollywood  with  only  moderate  success. He  played  Felix  Kramer , a  bored  writer  who  starts  having  an  affair  with  the  stepdaughter  of  his  best  friend  played  by  Jim  Carter. For  men  of  my  age,  that  provided  the  opportunity  to  see  one  of  the  early  Grange  Hill  girls  ( redhead  Rudi  Davies  who  played  Penny  Lewis )  naked.

Despite  that,  I  only  dipped  in  and  out  of  the  series.

Wednesday, 21 February 2018

927 Wainwright's Coast To Coast

First  viewed : 15  January  1990

This  was  the  last  of  the  three  Wainwright  series  made  in  his lifetime, looking  at  his  long  distance  trail, the  Coast  To  Coast  Walk  from  St  Bees  to  Robin  Hood's  Bay. By  this  point,  the  poor  bloke  was  clearly  on  his  last  legs  and  none  of  the  places  where  he  and  Eric  Robson venture  are  far  from  a  road. There  was  a  lot  of  calling  in  for  refreshments  and  finding  bridges  and  boulders  where  AW  and  Robson  could  converse  sitting  down.

The  most  memorable  bit  was  when  the  pair  ventured  into  Kirkby  Stephen. First  he  was stopped  by  an  old  guy  in  the  street  who  wanted  to  meet  him  and  they  left  that  footage  in  the  programme. Then  they  went  in  a  cafe  for  fish  and  chips  where  it  became  clear  that  AW  liked  his  vinegar.

It  was  quite  melancholy  viewing  and  Wainwright  died  aged  84,  a  year  after  the  series  was  broadcast.

Tuesday, 20 February 2018

926 Traffik

First  viewed :  4  January  1990

I  didn't  catch  this  Channel  Four  drama  series   about  the  heroin  trade  first  time  round  in  1989  but  saw  it  all  on  repeat.

The  action  took  place  in  London, Germany  and  Pakistan  showing  the  impact  of  the  drug  on  various  lives. Bill  Paterson  played  Jack  Lithgow  a  Home  Office  minister  looking  to  combat  the  drug  trade  whose  efforts  are  undermined  when  his  daughter  Caroline ( Julia  Ormond  in  her  first  screen  role )  becomes  an  addict. British  policy  affects  decent  farmer  Fazal  ( Jamal  Shah )  driving  him  into  the  orbit  of  evil  drug  lord  Tariq  Butt  ( Talat  Hussain ). Butt's  main  European  distributors  are  German  businessman Rosshalde  ( George  Kukura )  and  his  English  wife  Helen  ( Lindsay  Duncan )  who  has  to  take  over  the  operation  when  her  husband  is  arrested.

It  was  a  tightly  plotted,  absorbing  drama  with  reasonably  happy  endings; Butt  quite  literally  gets  it  in  the  neck.

The  story  was  adapted  for  the  big  screen  in  2000  which  in  turn  inspired  a  2004  miniseries.

Monday, 19 February 2018

925 Cane Toads : An Unnatural History

First  viewed : 1  January  1990

We  move  into  the  nineties  now  with  a  wildlife  documentary  about  Australia's  cane  toads. The  film  was  made  in  Australia  where  it  was  a  very  popular  theatrical  feature  reflecting  the  country's  ambivalence  towards  the  animal.

The  species  is  only  native  to  the  Carribbean but  they  were  introduced  in  Northern  Australia  in  1935 ( as  featured  in  Fields  of  Fire )  to  control  the  cane  grub  which  was  devastating  sugar  crops. They  were  not  particularly  successful  at  that but  they  did  breed  very  successfully  and  have  had  a  significant  effect  on  the  ecosystems  of  Northern  Australia. They  also proved  very  effective  in  controlling  the  stray  dog  population  as  their  skin  contains  toxins  which  will  kill  a  dog  that  tries  to  eat  it. They  are  not  generally  dangerous  to  humans  and  have  been  used  for  a  free  trip  as  the  poison  is  hallucinogenic  in  moderate  quantities.

The  documentary  was  fairly  humorous  in  tone  while  not  avoiding  the  problems  posed  by  the  animals. 

Sunday, 18 February 2018

924 Eighties

First  viewed : 31  December  1989

I  said  goodbye  to  the  eighties  with  BBC  Two's  three  hour  musical  review  of  the  decade  largely  compiled  from  Top  of  the  Pops  and  Old  Grey  Whistle  Test  performances. It  was  intelligently  compiled  with  appropriate  segmentation  and  a  sense  of  humour  and  covered  most  of  the  best  stuff.

I  taped  the  whole  show  for  good  measure   and  occasionally  re-watched  it  in  subsequent  years, once  when  I  was  hosting  the Christian  Social  Group  while  my  parents  were  away in  1996  . I  only  ditched  the  tape  about  three  years  ago  deciding  that  keeping  music  on  VHS  was  now  pretty  pointless.

Saturday, 17 February 2018

923 Quiz Night

First  viewed :  Winter  89-90

We  now  enter  a  new  phase  as  in  December  1989  we finally  got  a  VCR. I  think  the  spur  was  Mum's  beloved  Beauty  and  the  Beast  being  rescheduled  in  a  late  night  slot. Apart  from  that, this  was  the  first  programme  we  regularly  taped.

This  was  a  nighttime  Granada  show  which  I  think  the  other  networks  took. It  had  a  simple  format. Two  pub  quiz  teams  competed  against  each  other, the  winners  going  through  to  the  next  round  until  we  got  to  a  Final. The  first  and  best  host  was  Ross  King  but  he  soon  passed  on  to  Ted  Robbins  who  didn't  seem  entirely  literate and  often  fluffed  the  questions.

It  was  during  Ted's  reign  that  I  auditioned  twice  for  the  programme. Both  times  it  was  set  up  by  my  friend  and  fellow  Dale  supporter  Mark  Wilbraham  but  we  didn't  make  it  through. The  second  time  Mum  was  on  the  team  and  admitted  that  she'd  be  nervous which  I  think  did  for  us.We  didn't  get  to  meet  Ted  but  I  did  see  Matthew  Kelly  signing  in  at  reception.

Stuart  Hall  then  took  over  and  the  set  was  revamped  to  look  like  a  pub  with  Hall  playing  the  avuncular  landlord. It  ran  until  the  end  of  1995.