Thursday, 19 October 2017

816 Network 7

First  viewed : 3  May  1987

I  didn't  think  I'd  caught  the  first  episode  of  this  but  I  do  recall  seeing  its  most  controversial  item, the  presenter  Sankha  Guha  making  a  fake  cash  card  Blue  Peter -style  and  then  successfully  extracting  money  from  a  cashpoint  machine  with  it.  I  never  watched  it  regularly  as  I often  had  better  things  to  do  on  a  Sunday  but  I  remember  a  sympathetic  feature   on  All  About  Eve  in  early  1988  which  helped  turn  me  on  to  them.

Network  7  was  created  by  Jane  Hewland  and  Janet  Street-Porter  and  broadcast  at  noon  on  a  Sunday  lunchtime  on  Channel  Four. It  was  aimed  at  a  youth  audience  with  fresh  young  presenters, a  fast  editing  style  and  a  focus  on  entertainment  news   rather  than  social  problems.

It  only  lasted  18  months  but  it  was  influential  and  helped  land  Street-Porter  a  plum  job  with  the  Beeb  the  following  year.

Wednesday, 18 October 2017

815 Brond

First  viewed :  13  May  1987

This  was  a  dark  and  demanding  drama  from  Channel  4  based  on  a  novel  by  Scottish  crime  writer  Frederic  Lindsay. Anyone  unfamiliar  with  the  book  who  claimed  that  they  knew  what  was  going  on  after  the  first  episode  was  a  liar.

Brond  marked  the  screen  debut  of  John  Hannah  as  Robert, a   callow  Glasgow  University  student  who  witnesses  the  callous  murder  of  a  young  boy  in  broad  daylight   by  a  man  who  conspiratorially  winks  at  him  as  he  goes  by . The  man  we  later  learn  is   called  Brond  ( Stratford  Johns )  and  he  keeps  popping  up  in  odd  places  as  Robert's  life  descends  into  nightmare. At  first,  Brond  does  not  interact  with  any  other  character  and  the  story  takes  on  an  hallucinatory  quality  but  once  one  of  Robert's  fellow  lodgers  turns  up  dead, the  story  becomes  much  more  political  in  tone. There's  a  side  dish  of  Kafka  as  Robert  realises  he's  at  the  mercy  of  forces  beyond  his  control.

There  aren't  too  many  sympathetic  characters  although  you  feel  for  Robert  in  his  hopeless  pursuit  of  Margaret  ( Louise  Beattie )  who  clearly  doesn't  give  a  shit  about  him. This  is  paralleled  by  the  story  of  Primo  ( James  Cosmo )  a  deluded  Scottish  nationalist   and  hard  man  with  a  blind  faith  in  Brond  that  is  almost  childlike.

The  resolution  left  many  questions  unanswered  as  you  always  suspected  it  might. My  twopennyworth  is  that  it  was  a  political  fable  with  Brond  the  embodiment  of  the  perfidious  Englishman  exploiting  Scotland  when  it  suited  him. In  this  interpretation,  Primo  was  your  typical  Scots  S.A.S.  man  killing  to  order  to  sustain  a  system  that  didn't  benefit  him  at  all.

I  enjoyed  it  but  could  have  lived  without  seeing  Stratford  Johns  in  his  underpants  ( as  seen  above ).

Monday, 16 October 2017

814 General Election 1987

First  viewed : May  1987

This  was  the  first  general  election  of  my  working  life  and  a  senior  officer  of  the  council  I  worked  for  was  standing  for  Labour  in  my  constituency. As  the  history  books  tell  us,  Margaret  Thatcher  won  a  third  and  final  term  as  Prime  Minister  with  a  scarcely  dented  majority. Labour  under  Neil  Kinnock  improved  on  Michael  Foot's  showing in  1983  but  not  significantly  so  despite  a  much  more  impressive  campaign.

The  result  was  far  more  significant  for  the  Liberal-SDP  Alliance. Their  share  of  both  votes  and  seats  fell , though  not  disastrously  so, after  the  campaign  exposed  significant  differences  between  the  SDP's  leader   David  Owen  and  Liberal  leader  David  Steel.  The  former  SDP  leader  Roy  Jenkins  lost  his  Glasgow  seat  to  a  young  George  Galloway  and  Shirley  Williams  and  Bill  Rodgers  were  defeated  in  their  final  attempts  to  return  to  the  Commons.  All  three  of  them  backed  the  calls  for  a  merger  after  the  election. Owen  decided  to  resist  them  and  brought  the  curtain  down  on  his  political  career. I  had  let  my  membership  of  the  SDP  lapse  after  graduating  but  I  decided  to  rejoin  after  the  result  and  voted  for  the  merger  a  few  months  later.

Saturday, 14 October 2017

813 Hold The Dream

First  viewed :  5  May  1987

This   mini-series was  the  sequel  to  A  Woman  of  Substance . Both  were  based  on   novels  by  Barbara  Taylor  Bradford  about  a  woman  Emma  Harte, who  rises  from  humble  beginnings  to head  a  vast  business  empire  and  take  revenge  on  the  gentry  family  that  abused  her. Deborah  Kerr  resumed  her  role  as  the  elderly  Emma  with  Jenny  Seagrove  switching  to  play  her  granddaughter   instead  of  her  younger  self. However,  Liam  Neeson  retained  his  role  as  her  confidante  Blackie  , made  up  as  an  old  man  and  talking  through  a  voice  box  like  a  Dalek. I  think  it's  safe  to  assume  he  doesn't  view  it  as  his  finest  hour. For  some  lost  reason,  I  tuned  into  the  first  episode, decided  it  was  absolute  rubbish  and  checked  out  again.   

812 C.A.T.S. Eyes

First  viewed :  April  1986

This  is  a  bit  out  of  sequence  but  when  doing  a  bit  of  research  on  the  series  I  realised  I  must  have  seen  it  a  year  earlier  than  I  thought. C.A.T.S. Eyes  was  a  spin-off  from  The  Gentle  Touch  taking  Jill  Gascoigne's   Maggie  Forbes  character  out  of  the  police  station  and  into  a  private  detective  agency  which  was  really  a  front  for  a  Home  Office  covert  unit. Don  Warrington  from  Rising  Damp  was  the  man  from  the  Ministry.  In  the  first  series  Maggie  was  number  two   on  the  team  headed  by  Pru  ( Rosalyn  Landor )  and  they  were  assisted  by  sexpot  Fred  ( Lesley  Ash ). For  the  second  series,  Maggie  was  promoted  to  replace  Pru  and  the  glamour  quotient  was  doubled  by  Tessa  ( Tracy  Louise  Ward ).

Ward  was  the  sister  of  dubiously-talented  Hollywood  actress  Rachel  Ward  and  it  was  the  publicity  around  her  entrance  that  prompted  me  to  tune  in  as  she  looked  pretty  hot. The  series  was  a  cross  between  Charlie's  Angels   and  The  Professionals. There  was  little  cross  over  from  The  Gentle  Touch  as  the   more  outlandish  and  feminocentric  storylines  meant  it  was  very  different  in  tone.

The  series  was  popular  but  expensive  to  make  so  the  plug  was  pulled  after  three  seasons. After  the  series  ended  Gascoigne  rarely  appeared  on  UK  TV. She  moved  to  Los  Angeles  with  husband  Alfred  Molina  and  worked  mainly  in  theatre.  In  2009  she  pulled  out  of  a  planned  run  in  Eastenders  and  is  now  in  a  care  home suffering  from  Alzheimer's  Disease. Shortly  after  the  series  ended  Ward  married  the  Marquess  of  Worcester  and  soon  gave  up  acting  in  favour  of  environmental  politics. She  is  now  the  Duchess  of  Beufort.

Thursday, 12 October 2017

811 Strike It Rich

First  viewed  :  Spring  1987

This  was  not  the  re-branded  version  of  the  Michael  Barrymore  game  show  but  a  drama  series. I've  always  imagined  I  was  watching  a  repeat  run  of  the  series  originally  broadcast  in  1986  but  in  fact  it  was  a  second  season, I  didn't  see  enough  of  it  to  be  totally  sure  of  my  ground  here  but  it  seemed  to  be  promoting  the  politically  sensitive  idea  that  small  shareholders  actually  counted  for   something. Its  characters  were  a  disparate  group  of  people , including  ex -Ant  bassist  Gary  Tibbs   as  a  would-be  rock  star,  whose  lives  were  only  connected  by  having  shares  in  a  news  agency  and  all  seemed  to  get  a  happy  ending. No  doubt  it  was  Maggie's  favourite  viewing.

Tuesday, 10 October 2017

810 Prospects

First  viewed :  April  1987

Prospects  was  first  broadcast  on  Channel  Four  in  1986. It  did  well  there  and  so  ITV  decided  to  give  a  repeat  of  the  series  a  prime  time  slot   the  following  spring.

Prospects  concerned  the  efforts   of  two  young  unemployed  men,   Pincy  ( Gary  Olsen )  and  Billy  ( Brian  Bovell ) , living  in  London's   Isle  of  Dogs , to  improve  their  situation  through  a  variety  of  ill  thought  out,  often  criminal  ventures  which  usually  leave  them  in  a  worse  position  than  when  they  started.  Chrissie  Cotterill  had  a  semi-regular  role  as  Pincy's  high  maintenance  girlfriend  Mona. The  programme  was  made  by  Euston  Films  and  had  a  very  Minder-ish  feel  with  its  50  minute  episodes  and  comic  take  on  the  black  economy.

I   remember  catching  episodes  3  and  4  and  enjoying  them. Episode  3  had  the  boys  trying  to  devise  a  foolproof  betting  system  around  greyhound  racing   while  Episode  4  saw  them  taking  their  girlfriends  on  a  camping  weekend  and  all  four  ending  up  in  the  same  tent. Unfortunately,  after  that  one,  ITV  decided  the  ratings  weren't  good  enough  and  pushed  the  remaining  eight  episodes  into  a  late  night  slot, abandoning  plans  for  a  second  series.