Thursday, 14 December 2017

863 European Championship 1988

First  viewed : 10  June  1988

The  European  Championships  came  round  again  and  England  qualified  this  time  although  probably  wished  they  hadn't  as  they  lost  all  three  of  their  group  games. Ireland  beat  them  1-0  in  the  first  game  then  they  were  thrashed  3-1  in  the  other  two  games  against  Holland  and  the  Soviet  Union. It  seems  astonishing  today  that  Bobby  Robson  kept  his  job  after  that. The  main  fall  guy  was  the  young  Tony  Adams  who  was  absolutely  destroyed  by  Marco  Van  Basten  as  he  plundered  a  hat-trick  but  Adams  proved  able  to  shoulder  it  and  become  a  stalwart  in  the  nineties. On  the  other  hand  it  was  the  end   of  the  line  for  press  darling  Glenn  Hoddle  who  marked  his  final  England  appearance  with  a  dreadful  error  that  let  in  the  Soviets  to  score  after  only  3  minutes.  Jack  Charlton's  Ireland  by  contrast  had  a  good  tournament, drawing  with  the  Soviets  and   only  narrowly  being  squeezed  out  by  the  Dutch.

In  the  other  group  Denmark  matched  England's  dismal  showing  with  their  supposed  superstar  Michael  Laudrup  looking  uninterested. Italy  and  Germany  went  through.

The  Dutch, fielding  two  former  First  Division  players  you'd  forgotten  about  in  Hans  Van  Breukelen  and  37-year  old  Arnold  Muhren, went  on  to  win  their  first  international   tournament   beating  the  Soviets  2-0 in  the  Final. Prior  to the  tournament,  all  eyes  were  on  their  captain  Ruud  Gullitt  , now  challenging  Maradona  for  the  World's  best player  accolade,  but  even  he  was  outshone  by  Van  Basten  who  crowned  a  superb  tournament  with  a  contender  for  best  ever  international  goal  in  the  Final. Sadly, an  ankle  injury  forced  him  out  of  the  game  just  five  years  later.

Wednesday, 13 December 2017

862 Atlantic at 40

First  viewed  : May  1988

Over   four  weeks  in  May  1988, BBC  Two  broadcast  highlights  of  a  special 13  hour  concert  to  k'mark  the  40th  anniversary  of  Atlantic  Records  at  New  York's  Madison  Square  Gardens. Most  of  the  artists  were  either  veteran  soulsters  or  prog  rock  and  therefore  not  my  cup  of  tea  but  I  did  catch  Emerson  and  Palmer  ( with  Robert  Berry  standing  in  for  the estranged  Greg  Lake ) doing  America   with  trademark  showmanship  and  eighties  hairstyles.

Tuesday, 12 December 2017

861 Wired

First  viewed :  Summer  1988

This  was  a  late  night  Channel  4  music  show  presented  by  Tim  Graham  and  Nicky  Horne. It  was  aimed  very  much  at  the  Q-buying  rock  fan  rather  than  younger   music  fans  and  seemed  like  a  throwback  to  the  days  of  the  Old  Grey  Whistle  Test.  It  was  roundly  attacked  in  Record  Mirror  with  particular venom  directed  at  Horne.

I  never  stayed  in  for  it  but  usually  caught  some  of  it  when  I  came  in  from  the  pub. I  remember  the  feature  on  Brian  Wilson  and  his  involvement  with  controversial  doctor , Eugene Landy. It  also  introduced  me  to  10,000  Maniacs  for  which  I'm  grateful.

It  only  lasted  the  one  series. 

Monday, 11 December 2017

860 Fleetwood Mac At 21

First  viewed :  2 May  1988

This  was  a  Bank  Holiday  documentary  tracking  the  tempestuous  story  of  Fleetwood  Mac, resurgent  once  more  with  the  success  of  Tango  in  the  Night.  The  story  has  of  course  been  told  in  full  or  in  part  a   fair  few  times  since  so  it's  not  easy  to  recall  which  bits  were  in  which  programme. What  I  do  recall  strongly  about  this  one  was  that  it  concluded  with  an  audio  interview  with  founding  genius  Peter  Green  at  a  low  point  in  his  long  struggle  with  mental  illness. Green  didn't  want  to  be  filmed  though  he  was  able  to  speak  reasonably  coherently. He  did  allow the  inclusion  of  a  few  still  photos  taken  during  the  interview  showing  a bloated,  dishevelled  man  in  a  shabby  duffel  coat  with  grotesquely  long  fingernails   which  he  seemed  to  be  using  as  an  excuse  not  to  pick  up  a  guitar  again. It  was  a  very  downbeat  ending  to  a  supposedly  celebratory   programme.   

Sunday, 10 December 2017

859 Football League Centenary Tournament

First  viewed : 16  April  1988

This  was  a  weekend  football  festival  held  at  Wembley  to  celebrate  100  years  of  the  Football  League. The  League  decided  to  invite  16  teams  to  participate in  a  knockout  tournament  based  on  form  over  the  last  few  months  including  one  from  each  of  the  lower  divisions. This  had  the  unhappy  accident  of  excluding  the  four  biggest  London  clubs  with  a  consequent  effect  on  attendance. One  notable  absentee  was  Nottingham  Forest  manager  Brian  Clough  who  didn't  turn  up  to  see  his  side  in  action  on  the  Saturday.

The  undoubted  stars  were  Fourth  Division  Tranmere  Rovers  whose  qualifying  run  of  form  had  begun  with  a  6-1  thrashing  of  Rochdale  on  a  miserable  Friday  evening. Perhaps  helped  by  the  40  minute  format,  they  put  out  Wimbledon  and  Newcastle   on  their  run  to  the  semi-final  where  Forest  beat  them  on  penalties. A  majority  of  games  actually  went  to  penalties  in  the  opening  round.

With  only  four  teams  involved  on  the  Sunday, the  attendance  shrunk  to  a  miserable  17,000. It  boiled  down  to  a  60  minute  Final  between  Forest  and  Sheffield  Wednesday. With  the  atmosphere  akin  to  a  morgue, the  two  teams  played  the  most  boring  sterile  match  since  the  Germany v  Austria  stitch-up  in  1982. It  finished  0-0  and  Forest  won  on  penalties.

The  whole  thing  was  something  of  an  embarrassment  to  the  Football  League  and  it's  tempting  to  see  it  as  a  significant  milestone  on  the  road  to  the  formation  of  the  Premier  League  just  four  years  later

Saturday, 9 December 2017

858 Black and White

First  viewed : 11  April  1988

This  was  a  series  of  documentaries  shown  over  successive  nights  which  sought  to  examine  the  prevalence  of  racism  in  British  society  by  a  series  of  experiments. In  one  example , a   young  white  guy  answered  an  ad  for  a  flat  and  the  landlady  was  happy  to  have  him. Then  his   black  mate  answered  the  ad  and  got  a  different  reception. The  offender  was  then  challenged   about   their  attitude.  I  think  I  only  saw  the  first  one. 

Friday, 8 December 2017

857 After Dark

First  viewed : 9  April  1988

This  famous  late  night  Channel  Four  discussion  show  began  in  1987  but  I  didn't  catch  it  until  the  one   about  horse  racing  which  was  broadcast  on  the  same  day  as  the  Grand  National. The  host  was , yet  again, Tony  Wilson,  although  this  changed  regularly. Among  the  guests  were  the  Duchess  of  Argyll , some  Communist  guy  and  racing  pundit  John  McCririck.  I  already  loathed  McCririck  as  a  tiresome  professional  eccentric  but  hitherto  I'd  no  idea  that  he  was  a  hate  figure  in  Liverpool  for  his  right  wing  views  about  the  city's  problems. He  lost  no  time  in  reiterating  them  ; his  main  bugbear  seemed  to  be  that  Liverpudlians  had  played  no  part  in  securing  the  future of  Aintree  racecourse  after  a  decade  of  uncertainty  because  they  were  all  workshy  scroungers. Naturally,  our  Commie  friend  didn't  see  eye   to  eye  wit  him  on  that. The  Duchess  sat  patiently  through  that  until  Wilson  invited  her  to  expound  her  views  on  overuse  of  the  whip. She  said  she  didn't  like  it  and  then  buggered  off. McCririck  the  toady  cried  "Stand  for  Her  Grace !"  which  Wilson  and  most  of  the  other  guests  obeyed  but  the  Communist  stayed  put  in  his  seat.

The  other  one  I  recall  was  about  press  intrusion  and  ethics  and  was  dominated  by  recently  disgraced  ex-Tory  MP  Harvey  Proctor  who'd  been  caught  out  with  underage  rent  boys. The  programme  brought  him  face  to  face  with  some  of  his  persecutors  in  the  press. Proctor's  a  scary  looking  bloke  anyway  but  the  looks  he  was  giving  them  suggested  he  could  pull  a  knife  out  any  moment. Although  the  only  sympathy  he  got on  the  programme  came  from  Christine  Keeler , his  steadiness  under  fire  did  lead  to  increased  investment  in  his  new  shirt  selling  venture.  I  also  recall  gossip  columnist  Nina  Myskow's  striking  admission  that  the  story,  of  her  going  to  bed  with  a  contestant,  twenty  years  her  junior,  in  a  male  beauty  contest  she  was  judging,  was  actually  true.

In  both  cases , I  think  I  only  watched  the  first  thirty  minutes  or  so. It  was  just  on  too  late and  with  no  scheduled  end  time  you  could  end   up  watching  it  until  the  early  hours.

The  series  is  most  infamous  for  Oliver  Reed's  appearance  in  1991  when  he  gave  an  unwanted  kiss  to  a  dowdy  feminist  he  referred  to  as  "Big  Tits"  and  got  asked  to  leave  the  show. It  was  axed , amid  much  protest, by  Michael  Grade  in  1991  though  sporadic  revivals  have  taken  place.