Sunday, 31 December 2017

880 The James Whale Radio Show


First  viewed : Uncertain

This  Yorkshire  TV  contribution  to  the  late  night  schedule  on  Fridays   has  cropped  up  rather  earlier  than  I  expected. Perhaps  it  had  been  on  a  few  weeks  before  I  noticed  it  on  the  schedule.

I  knew  James  Whale  from  my  university  days  at  Leeds. He  had  a  three  hour  show  in  the   small  hours  on  Radio  Aire  where  he  filled  out  the  time  with  phone-ins  because  they  could  only  afford  to  play  a  few  records. His  trademark  of  course  was  being  rude  and  abusive  to  most  of  the  callers. Being  a  glutton  for  punishment,  I  got  on  about  half  a  dozen  times  in  1985. The  first  time I  was  told  "you  sound  frightfully  boring"  but  I  persevered. I  once  got  on  for  about  15 minutes  extolling  my  views  on  debauchery  of   which  I  have  an  incomplete  and  poor  quality  recording. If  I  ever  feel  like  beating  my  head  with  something  hard  I  put  that  on  instead  as a  healthier  option. I  think  the  last  time  I  was  on  it  was  in  praise  of  James  Anderton  and  he  sent  me  away  with  a  flea  in  the  ear -"You've  been  on  before  being  stupid ".

Whale  made  a  point  of  not  wanting  students  on  the  show - perhaps  he  feared  being  worsted  in  debate- but  I'm  not  sure  that  he  pegged  me  as  one, with  my  Northern  accent. He  did  agree  to  take  part  in  a  debate  organised  by  the  University  Union's  Debating  Society  which  I  attended. He  was  of  course  your  archetypal  short, bald  DJ  in  real  life  and  he  seemed  rather  cowed  to  be  in  the  lion's  den  so  to  speak. He  didn't  say  anything  confrontational   or  particularly  memorable.

Now  he  surfaced  in  a  TV  show  broadcast  from his  radio  studio. It  was  riotously  un-pc  with  Whale  using  every  excuse  to  bring  scantily-clad   girls  into  the  frame. Linda  Nolan  regularly  appeared  in  saucy  gear  as  his   studio  assistant, the  peak  of  her  brief  career  as  a  glamour  girl. He  also  gave  a  platform  to  pariah  comedians  like  Bernard  Manning  and  Stan  Boardman. The  programme  regularly  pops  up  on  Great  TV  Disaster  type  shows  for  Whale's  attempts  to  remove  a   seriously  inebriated  Wayne  Hussey  from  the  studio.  Occasionally,  he  found  time  to  take  a   few  calls  but  rarely  allowed  more  than  a  sentence  before  cutting  them  off  in  his  usual  style. 

I  think  it  ran  till  1992. Whale's  radio  career  continues  to  this  day.   



Saturday, 30 December 2017

879 Fields of Fire II


First  viewed : 26  September  1988

This   is  another  reminder  of  my  Prisoner  Cell  Block  H  obsession.  The  original  mini-series  about  cane cutters  in  Queensland  just  prior  to  World  War  Two  had  passed  me  by  but  this  continuation   was  advertised  in  the  TV  Times  and  I  learned  that  Peta  Toppano  ( Karen  Travers  in   Prisoner ) was  joining  the  cast. I  thought  I'll  have  to  tell  Steve  Taylor  about  this. Steve  was  a  fairly  senior  colleague  at  work  who  watched  Prisoner  and  particularly  admired  Peta's  boobs. The  problem  was  that  I  was  on  a  three  week  block  release  at  Liverpool  at  the  time  and  wouldn't  see  him until  after  the  series  finished. I  photocopied  the  article  and, not  knowing  his  home  address, sent  it  to  him  at  work. He  wasn't  ungrateful  but  somewhat  bemused  and  it  had  become  something  of  an  office  talking  point. No  one  admonished  me  but  I  got  the  feeling  it  hadn't  done  my  reputation  any  favours.

Anyhow  I  watched  it  and  found  it  reasonably  enjoyable. Peta  played  Gina, an  Italian  immigrant  after  the  war  who  becomes  mistress  to  one  of  the  guys. Now  in  her  late  thirties, she  did  look  appreciably  older  but  was  still  attractive  and  hot  in  the  bedroom  scenes. The  series  mainly  focused  on  a  group  of  hunky  guys  with  suitably  Ausssie  names like  Bluey, Whacka  and  Jacko  and  highlighted  historical  developments  such  as  the  disastrous  importation  of  the  cane  toad. I  also  remember  one  of  them  had  a  Polish  wife,  distressed  at  the  post-war  betrayal  of  her  country  and  the  Communist  takeover.

I'm  not  sure  if  the third  series  was  broadcast  here; I  didn't  see  it  if  it  was.   




Friday, 29 December 2017

878 Act of Betrayal


First  viewed : 18  September  1988

This  was  a  two-part  drama  about  Northern  Ireland  which  was  a  co-production  between  Ireland, Australia  and  the  U.S.

Patrick  Bergin  played  Michael  McGurk  , an  IRA  supergrass  who  starts  a  new  life  in  Australia  with  wife  Eileen  ( Lisa  Harrow ). The  IRA  aren't  too  impressed  and  send  a  professional  hitman  from  the  US  called  Callaghan  ( Elliott  Gould )  to  find  him. Complications  arise  with  a  girl  called  Kathy  ( Deborah  Lee  Furness ) who  sleeps  with  both  men. I  thought  it  was  good  at  the  time  but  little  of  it  has  stayed  with  me. I  think  in  the  end  Callaghan  decides  not  to  go  through  with  the  hit, as  you  might  have  predicted  from  the  casting  of  Gould.

Thursday, 28 December 2017

877 What The Papers Say


First  viewed  : Uncertain

This  long-running late  night   series  was  another  great  Granada  contribution  to  the  world  of  broadcasting. It  simply  cast  a  look  at  the  previous  week's  papers  with  a  prominent  journalist  preparing  a  script  and  illustrating  their  points  with  headlines  and  extracts  read  by  an  actor  and  presented  on  screen. It  was  usually  fairly  light  in  tone  although  certain  journalists , notably  inveterate  leftie  Paul  Foot,  would  use  the  platform  to  push  their  own  hobbyhorses.

I  suspect  I  first  saw  an  episode  somewhat  earlier  than  the  autumn  of  1988  but  it  was  then  that  Granada  put  it  on  immediately  after  the  Thursday  episode  of  Prisoner  Cell  Block  H . The  one  I  remember  was  someone  looking  at  the  coverage  of  lager  louts  and  disclosing  that  the  beery  guy  under  the  headline  "The  Unacceptable  face  of  Yukkie-dom"  in  The  Sun   was  actually  one  of  their  own  journalists.  

The  show  eventually  moved  to  Channel  Four  and  then   BBC2  in  the  nineties. It  was  axed  in  2008  but  revived  as  part  of  Radio  Four's  The  Westminster  Hour  from  2010  to  2016.

Wednesday, 27 December 2017

876 Telly Addicts


First  viewed : Autumn  1988

This  had  been  going  since  1985  but  we  didn't  start  watching  it  until  it  switched  from  Saturday  teatimes  to  the  Wogan  slot  on  a  Tuesday  in  September  1988.  It  was  part  of  Noel  Edmunds'  TV  empire  and  his  cosy  sweaters  became  a  trademark  of  the  programme. As  the  title  suggests,  it  was  a  game  show  where  families  were  quizzed  on  their  knowledge  of  TV  programmes, the  age  range  meaning  a  broad  sweep  of  TV  history  could  be  covered. In  later  seasons,   Radio  actor  Charles  Collingwood  kept  the  scores  and  appeared  on screen  to  be  the  butt of  Edmunds'  jokes.

 It  finished  in  1998.

Tuesday, 26 December 2017

875 I'll Take Manhattan


First  viewed :  4  September  1988

Dear  me, I must  have  been  struggling  for  reasons  not  to  look  at  my  accountancy  text  books  to  end  up  watching  this  trash. This  was  a  US mini-series  based  on  a  Judith  Kranz  bestseller  about  a  young  woman  who  becomes  head  of  a  publishing  empire in  New  York.  The  cast  included  slumming  Brit  Francesca  Annis, the  ultra-wooden  Barry  Bostwick  and  a  young  Juliane  Moore  with  the  obligatory  big  hair. Perry  King  played  the  slimy  JR-style  villain.

The  main  role  of  Maxine  was  played  by  Valerie  Bertinelli  who  was  attractive  but  just  as  bad  at  acting  as  Bostwick  which  I  suppose  gave  their  father-daughter  relationship  in  the  story  a  little  added  credibility. The   elongated  scene   where  she  has  her  big  idea   for  a  magazine  while  rolling  around  the  furniture  in  her  apartment   was  completely  unwatchable.

The  other  thing  I  recall  is  Bostwick  getting  pushed  off  a  high  cliff   to  his  death  by  his  envious  brother  King. In  the  next  scene   however   we  learned   that  he   was  "in  a  coma"  which  had  us  all  falling  off  the  sofa.

Monday, 25 December 2017

874 The Hit Man And Her


First  viewed : Autumn  1988

This  was  another  Granada  contribution  to  the  night  time  schedule  but  about  as  far  away  from  The  Other  Side  of  Midnight  as  you  could  get. 

Pete  Waterman  says  he  came  up  with  the  idea  for  the  show  after  seeing  Elvis  Costello  talking  about  Irish  politics  on  some  earnest  discussion  show  when  he  came  home  from  the  pub  one  night. The  basic  idea  was  to  take  the  cameras  into  a  northern  nightclub  and  film  the  dancing  although  it  was  hardly  a  fly  on  the  wall  documentary. It  was  actually  more  like  Top  of  the  Pops  without  the  bands.

 Waterman  himself  was  permanent  host  assisted  by  the  young  Michaela  Strachan  who  was  certainly  eye  candy  but  more  importantly  a  professional  presenter  who  could   cover  for  her  partner's  constant  cock-ups.  Their  links  after  each  record  were  not  really  needed  but  then  the   whole  point  of  the  programme  was  flagrant  self-promotion. I  don't  think  anyone  else  came  up  with  the  "Hit  Man"  nickname.  The  musical  menu  of  course  featured  plenty  of  Stock  Aitken  and  Waterman  material.

As  well  as  the  links, the  duo  orchestrated  party  games  like  "Showing  Out"  and  "Pass  The  Mic"  giving  wannabes  their  5  minutes  of  fleeting  fame  in  the  days  before  reality  TV.

Its  sheer  awfulness  did  have  a  compulsive  element. It  wasn't  my  sort  of  music at  all   but  there  was  a  fascination  to  it  and  the  programmes  probably  have  some  value  now  as  cultural  documents  if  you  edit  out  the  hosts. 

The  one  saving  grace  is  that  I  think  it  did  hasten  the  end  of  the  SAW  reign  of  terror. You    really  can't  be  an  arbiter  of  kids'  tastes  if   you're  going  to  be  regularly  exposing  yourself  as  a  sweaty , incompetent , embarrassing  uncle  at  a  party. 

The  show  ran  until  1992. 




Sunday, 24 December 2017

873 That Was Then This Is Now


First  viewed : 31  August  1988

This  was  another  Def  II  series. It  was  a  simple  idea, just  take  an  artist  who'd  been  around  a  while  and  let  them  review  their  career  for  half  an  hour  with  appropriate  clips. Unfortunately  for  me, it  was  on  when  my  Dad  was  giving  a  piano  lesson  so  I  only  saw  the  last  episode  with  John  Lydon. I  remember  my  sister  talking  about  going  to  the  pub  in  the  hope  of  watching  the  one  with  Spandau  Ballet  but  it  didn't  happen.

Lydon  of  course  proved  an  excellent  subject  once  you  ceased  to  be  distracted  by  a  ridiculous  hairstyle and  over-sized  suit  with  free  potshots  at  Malcolm  McLaren, Alex  Cox , Bowie, Sting Spandau  Ballet  and  Bros.

Saturday, 23 December 2017

872 Crimewatch File



First  viewed : 17  August  1988

Crimewatch  File  was  a  spin-off  from  Crimewatch, a  series  of  50  minute  documentaries   giving  an  in depth  account  of  a  successful  investigation  that  had  featured  on  the  programme.  It  was  not  necessary  for  Crimewatch  to  have  played  a  significant  role  in  cracking  the  case.

The  first  one  I  saw  was  about  the  Railway  Murders, a  particularly  nasty  series  of  rapes  and  murders  of  young  women  near  railway  stations  in  the  south  of  England  in  the  early  eighties.

The  others  I  remember  are :

  • The  murder  of   Police  Sargent  Keith  Speed  in  Leeds  which  happened  while  I  was  living  there  but  wasn't  solved  until  I  was  back  in  Littleborough  
  • The  murder  of  Karen  Price, a young  girl  released  from  a  care  home  in  Cardiff. Her  remains  went  indiscovered  for  some years  and  she  had  to  be  identified  from  a  facial  reconstruction. The  bizarre  thing  about  that  one  was  that  the  guy  who  came  forward  to  identify  her  turned  out  to  have  been  involved  in  her  death.
  • A  young  murderer  in  Shipley  who  aroused  his  girlfriend's  suspicions  by  his  sudden  enthusiasm  for   watching   Crimewatch  when  he  was  "on".
  • An  investigation   into  paedophiles  led  by  the  notorious  Sidney  Cook. That  was  an  odd  one  because  it  was  launched  after  a  rapist  started  passing  on  details  of  jail  cell  conversations  with  his  paedo  cell  mate. It  was  strange  because  the  eventual  outcome  was  that  a  number  of  the  man's  accomplices,  who  were  already  in  jail,  got  their  sentences  reduced  because  the  confessions  allowed  them  to  shift  more  of  the  blame  onto him.  It  seemed  like  something  of  an  own  goal  really. 

 

Friday, 22 December 2017

871 True Stories : Maggie's Children




First  viewed :   26  July  1988

This  was  a  provocatively-titled  Channel  Four  documentary  about  eight  young  people  in  Leeds  ranging  from  a  would-be  yuppie  to  an  unemployable  punk  known  only  as  Scum.  The  programme  had  no  overarching  narration, letting  the   subjects  tell  their  own  story. I  recall  Scum  saying  that  things  would  tick  over  nicely  as  long  as  they  kept  the  benefits  coming . I wonder  what  he's  not  doing these  days. There  was  also  a  young  lady  whose  name  I  can't  recall  who  got  by, swinging  her  very  considerable  assets  at  a  seedy  club.

Thursday, 21 December 2017

870 Wheel of Fortune


First  viewed :  1988

This  was  another  game  show  adapted  from  an  American  programme  by  Scottish  Television . Contestants  answered  a  simple  general  knowledge  question  to  get  a  spin  of  a  wheel  offering  various  points  totals ,   prizes  or  the  odd  forfeit. It  also  allowed  them  to  pick  a  letter  for  what  was  basically  a  game  of  Hangman. The  contestant  with  the  most  points  had  a  shot  at  winning  a  car  in  the  Final.

The  original  host  was  new  Radio  One  DJ  Nicky  Campbell  who,  round  about  the  same  time  this  show  first  aired,  had    been  given  carte  blanche  to  completely  throw  over  the  old  Richard  Skinner /David  Jensen/ Janice  Long  audience  for  the  evening  slot. Instead  of  The  Smiths  and  Jesus  and  Mary  Chain,   Nicky  brought  you  the  new  ones  from  The  Kinks, Carole  King  and  Van  Morrison.  As  you  can  imagine,  I  wasn't  very  well  disposed  towards  this  bumptious  little  yuppie  twerp. For  the  first  series,  he  was  assisted  by  a  black  girl   Angela  Ekaette  but  she  was  soon  replaced  by  Scots  lass  Carol  Smillie  who  rose  to  fame  on  the  back  of  the  programme.

Campbell  eventually  left  the  show  in  1996  and  subsequent  hosts   included  Bradley  Walsh  and  John  Leslie. It  was  downgraded  to  a  daytime  slot  in  1999  and  axed  in  2001.   

Wednesday, 20 December 2017

869 Donahue


First  viewed : Summer  1988

I  don't  think  I  ever  saw  an  episode  of  this  from  start  to  finish but  it  was  part  of   those  early   night  time  schedules  alongside   Prisoner  Cell  Block  H  and  The  Other  Side  of  Midnight .  Phil  Donahue's   talk  show  had  been  running  since  1970  in  the  US  and  was  one  of  the  first  to  encourage  audience  participation. By  the  time  we  got  to  see  it, the   celebrity  guests  seemed  to  have  been  phased  out  and  Donahue's  topics  had  narrowed  down  to  one  thing, neatly  summed  up  by  my  college  friend  Mark's  question  "Does   Donahue  talk  about  anything  other  than  sex ? ". Well  not  if  the  trailers  were  anything  to  go  by, no.

In  the  nineties , he  was  superseded  by  the  likes  of  Oprah  Winfrey  and  the  show  was  finally  cancelled  in  1996. 

Tuesday, 19 December 2017

868 Esther Interviews




First  viewed : 21  July  1988

This  was  a  short  series  of  five  set  piece  interviews  , late  night  on  BBC  One ,conducted  by  the  unctuous  Esther  Rantzen. Naturally  one  of  them  was  an  expert  on  child  abuse  ( a  doctor  from  the  US ),  part  of  Rantzen's  ongoing  campaign  to  try  and  make  us  forget  that  she  was  a  home-wrecker.

The  only  one  I  watched  was  the  interview  with  Sheena  Easton , an  orgy  of  mutual  back-slapping  with  Rantzen  relentlessly  harping  on  about  The  Big  Time  as  if  anyone  needed  reminding  that's  how  Easton  launched  her  career. You  could  almost  feel  sorry  for  Easton  were  she  not  such  an  arrogant , self-centred  bitch  herself, completely  clueless  as  to  why  she's  not  loved  here.


Monday, 18 December 2017

867 Anastasia


First  viewed :  10   October  1988

This  was  a  two-part  US  dramatization  of  the  life  ( well  the  interesting  bits )  of  Anna  Anderson, the  woman  who  claimed  that  she  was the  Grand  Duchess  Anastasia  having  escaped  the  execution  of  the  Romanov  family  in  1918. DNA  testing  since  the  series  was  made  has  proved  that  Anderson  was  actually  a  Polish  munitions  worker  who  survived  a  nasty  accident   but  I  think  most  people  accepted  she  was  a  fraud  before  that.

The  miniseries  muddied  the  waters  even  further by  fictionalising   parts  of  Anderson's  story. All  the  Romanovs  who  got  out  of  Russia  rejected  her  claim  but  here  you  had  Jan  Necklas,  playing  Erich, a  young  prince  who  takes  up  her  cause, a  completely  fictitious  character. Anderson  was  not  an  attractive  woman  at  all  but  the  gorgeous  Amy  Irving  was  cast  in  the  role.  Mind  you,  she  was  still  a  better  fit  than  Omar  Sharif  as  the  Czar.

It  was  enjoyable  enough  if  you  didn't  take  it  seriously. It's  also  notable  for  the  last  screen  appearance   of  Rex  Harrison  as  Anna's  nemesis,  Prince  Kyril. 

Sunday, 17 December 2017

866 Rough Guide To Europe


First  viewed :  July  1988

This  was  part  of  Janet  Street- Porter's  re-vamp  of  the  BBC's  youth  programming, going  out  under  the  DEF  II  strand  on  BBC 2.  The  Rough  Guide   series  of  tourist  guidebooks   had  been  started  six  years  earlier  by  Mark  Ellingham  and  this  was  the  TV  equivalent. In  some  ways  the  show  was  a  direct  replacement  for  the  axed  No  Limits  though  of  course  the  locations  were  somewhat  further  away  and  the  music  featured  was  genuinely  local- no  more  Huey  Lewis  and  the  News !  The  presenters  were  Street-Porter's  protege, the  perma-shaded  Magenta  De  Vine  who'd  worked  with  Sigue  Sigue  Sputnik  and  the  arrogant  Sankha  Guha. Both  cut  their  teeth  on  Network  7  and  the  show's  fast  cutting  style  reflected  that. Despite  the  annoying  presenters,  it  was  a  good  show  which  didn't  shy  away  from   the  darker  side  of  the  destinations   such  as  highlighting  Dublin's  spiralling  heroin  problem  or  exposing  the  Yugoslav  band  Laibach  as  Croatian  fascists.

The  success  of  the  first  season  led  to  a  bigger  budget and  expansion  to  Rough  Guide  To  The  World, Rough  Guide  To  The  World's  Journeys .... Islands  and  so  on.  Rajan  Datar  replaced  Guha  in  1992  then  he  was  replaced  with  former  Brookside  actor  Simon  O' Brien  in  1995. It  survived  the  scrapping  of  the  Def  II  umbrella  but  took  a  three  year  break  after  1996  before  returning  for  one  series with  Edith  Bowman  and  Dimitri  Doganis  in  1999.  There  was  a  revival  on  Channel  5  with  De  Vine  restored  as  a  presenter  which  ran  from  2007  to  2008.

Saturday, 16 December 2017

865 America's Top 10


First  viewed  :  Summer  1988

This  is  another  mini-milestone   as  the  first  programme  that  I  mainly  saw  on  tape.

In  the  summer  of  1988 , I  got  into  the  habit  of  getting  a  curry  on  the  way  home  from  the  pub  and  then  watching  ITV  into  the  early  hours  when  this  one  was  broadcast. You  watched  it  in  sheer  disbelief  that  in  a  country  the  size  of  America  they  couldn't  find  someone  a  little  more  hip  to  present  it.

Casey  Kasem  was  the  son  of  Lebanese  immigrants  who  made  his  name  on  radio  where  he  presented  America's  Top  40  from  1970  onwards.  He  also  had  a  middling  career  as  an  actor  where  his  most  famous  role  was  the  voice  of  Shaggy  on  Scooby  Doo.  America's  Top  10  was  a  spin-off  from  the  radio  show  and  Kasem  called  the  shots. By  the  time  ITV  started  showing  it  he  was  a  middle-aged  square  in  a cosy  cardigan  with  Hughie  Green  swinging  arm  gestures  and  a  corny  showbiz  catchphrase "Keep  your  feet  on  the  ground and  keep  reaching  for  the  stars". It  seemed  like  a  joke  but  he  was  deadly  serious.

Staying  up  late  soon  lost  its  attraction  but  when  we  got  a  VCR  some  18  months  later  I'd  often  end  up  recording  the  programme,  usually  in  tandem  with  something  else,  and  then  fast  forward  to  the  songs  I  liked. The  show  ran  on  until  1992  just  catching  the  beginning  of  grunge  with  Casey  announcing  Smells  Like  Teen  Spirit  as  " Nirvana  with  that  song  where  you  can't  make  out  the  lyrics",

Casey  himself  cancelled  the  show  in  order  to  launch  a  new  format. He  died  of  dementia  in  2014.

Friday, 15 December 2017

864 Operation Raleigh


First  viewed :  June  1988

This  six-part  documentary  series  was  a  showcase  for  the  charitable  project  Operation  Raleigh   set  up,  originally  as  Operation  Drake, by  Colonel  John  Blashford-Snell  with  the  patronage  of   Prince  Charles. The  idea  was  to  select  a  number  of  young  people  from  various  countries, often  from  deprived  communities, put  them  on  board  a  large  ship  and  sail  them  round  the  world  to  get  involved  in  scientific  research  or  Peace  Corps- style  community  projects.  I  didn't  watch  much  of  it  because  I  was  too  jealous  of  those  taking  part.

The  programme  helped  to  put  the  project  on  a  permanent  basis  and  it  became  the  sustainable  development  charity  Raleigh  International  in   1992.

Thursday, 14 December 2017

863 European Championship 1988


First  viewed : 10  June  1988

The  European  Championships  came  round  again  and  England  qualified  this  time  although  probably  wished  they  hadn't  as  they  lost  all  three  of  their  group  games. Ireland  beat  them  1-0  in  the  first  game  then  they  were  thrashed  3-1  in  the  other  two  games  against  Holland  and  the  Soviet  Union. It  seems  astonishing  today  that  Bobby  Robson  kept  his  job  after  that. The  main  fall  guy  was  the  young  Tony  Adams  who  was  absolutely  destroyed  by  Marco  Van  Basten  as  he  plundered  a  hat-trick  but  Adams  proved  able  to  shoulder  it  and  become  a  stalwart  in  the  nineties. On  the  other  hand  it  was  the  end   of  the  line  for  press  darling  Glenn  Hoddle  who  marked  his  final  England  appearance  with  a  dreadful  error  that  let  in  the  Soviets  to  score  after  only  3  minutes.  Jack  Charlton's  Ireland  by  contrast  had  a  good  tournament, drawing  with  the  Soviets  and   only  narrowly  being  squeezed  out  by  the  Dutch.

In  the  other  group  Denmark  matched  England's  dismal  showing  with  their  supposed  superstar  Michael  Laudrup  looking  uninterested. Italy  and  Germany  went  through.

The  Dutch, fielding  two  former  First  Division  players  you'd  forgotten  about  in  Hans  Van  Breukelen  and  37-year  old  Arnold  Muhren, went  on  to  win  their  first  international   tournament   beating  the  Soviets  2-0 in  the  Final. Prior  to the  tournament,  all  eyes  were  on  their  captain  Ruud  Gullitt  , now  challenging  Maradona  for  the  World's  best player  accolade,  but  even  he  was  outshone  by  Van  Basten  who  crowned  a  superb  tournament  with  a  contender  for  best  ever  international  goal  in  the  Final. Sadly, an  ankle  injury  forced  him  out  of  the  game  just  five  years  later.


Wednesday, 13 December 2017

862 Atlantic at 40


First  viewed  : May  1988

Over   four  weeks  in  May  1988, BBC  Two  broadcast  highlights  of  a  special 13  hour  concert  to  k'mark  the  40th  anniversary  of  Atlantic  Records  at  New  York's  Madison  Square  Gardens. Most  of  the  artists  were  either  veteran  soulsters  or  prog  rock  and  therefore  not  my  cup  of  tea  but  I  did  catch  Emerson  and  Palmer  ( with  Robert  Berry  standing  in  for  the estranged  Greg  Lake ) doing  America   with  trademark  showmanship  and  eighties  hairstyles.

Tuesday, 12 December 2017

861 Wired


First  viewed :  Summer  1988

This  was  a  late  night  Channel  4  music  show  presented  by  Tim  Graham  and  Nicky  Horne. It  was  aimed  very  much  at  the  Q-buying  rock  fan  rather  than  younger   music  fans  and  seemed  like  a  throwback  to  the  days  of  the  Old  Grey  Whistle  Test.  It  was  roundly  attacked  in  Record  Mirror  with  particular venom  directed  at  Horne.

I  never  stayed  in  for  it  but  usually  caught  some  of  it  when  I  came  in  from  the  pub. I  remember  the  feature  on  Brian  Wilson  and  his  involvement  with  controversial  doctor , Eugene Landy. It  also  introduced  me  to  10,000  Maniacs  for  which  I'm  grateful.

It  only  lasted  the  one  series. 

Monday, 11 December 2017

860 Fleetwood Mac At 21


First  viewed :  2 May  1988

This  was  a  Bank  Holiday  documentary  tracking  the  tempestuous  story  of  Fleetwood  Mac, resurgent  once  more  with  the  success  of  Tango  in  the  Night.  The  story  has  of  course  been  told  in  full  or  in  part  a   fair  few  times  since  so  it's  not  easy  to  recall  which  bits  were  in  which  programme. What  I  do  recall  strongly  about  this  one  was  that  it  concluded  with  an  audio  interview  with  founding  genius  Peter  Green  at  a  low  point  in  his  long  struggle  with  mental  illness. Green  didn't  want  to  be  filmed  though  he  was  able  to  speak  reasonably  coherently. He  did  allow the  inclusion  of  a  few  still  photos  taken  during  the  interview  showing  a bloated,  dishevelled  man  in  a  shabby  duffel  coat  with  grotesquely  long  fingernails   which  he  seemed  to  be  using  as  an  excuse  not  to  pick  up  a  guitar  again. It  was  a  very  downbeat  ending  to  a  supposedly  celebratory   programme.   

Sunday, 10 December 2017

859 Football League Centenary Tournament




First  viewed : 16  April  1988

This  was  a  weekend  football  festival  held  at  Wembley  to  celebrate  100  years  of  the  Football  League. The  League  decided  to  invite  16  teams  to  participate in  a  knockout  tournament  based  on  form  over  the  last  few  months  including  one  from  each  of  the  lower  divisions. This  had  the  unhappy  accident  of  excluding  the  four  biggest  London  clubs  with  a  consequent  effect  on  attendance. One  notable  absentee  was  Nottingham  Forest  manager  Brian  Clough  who  didn't  turn  up  to  see  his  side  in  action  on  the  Saturday.

The  undoubted  stars  were  Fourth  Division  Tranmere  Rovers  whose  qualifying  run  of  form  had  begun  with  a  6-1  thrashing  of  Rochdale  on  a  miserable  Friday  evening. Perhaps  helped  by  the  40  minute  format,  they  put  out  Wimbledon  and  Newcastle   on  their  run  to  the  semi-final  where  Forest  beat  them  on  penalties. A  majority  of  games  actually  went  to  penalties  in  the  opening  round.

With  only  four  teams  involved  on  the  Sunday, the  attendance  shrunk  to  a  miserable  17,000. It  boiled  down  to  a  60  minute  Final  between  Forest  and  Sheffield  Wednesday. With  the  atmosphere  akin  to  a  morgue, the  two  teams  played  the  most  boring  sterile  match  since  the  Germany v  Austria  stitch-up  in  1982. It  finished  0-0  and  Forest  won  on  penalties.

The  whole  thing  was  something  of  an  embarrassment  to  the  Football  League  and  it's  tempting  to  see  it  as  a  significant  milestone  on  the  road  to  the  formation  of  the  Premier  League  just  four  years  later



Saturday, 9 December 2017

858 Black and White


First  viewed : 11  April  1988

This  was  a  series  of  documentaries  shown  over  successive  nights  which  sought  to  examine  the  prevalence  of  racism  in  British  society  by  a  series  of  experiments. In  one  example , a   young  white  guy  answered  an  ad  for  a  flat  and  the  landlady  was  happy  to  have  him. Then  his   black  mate  answered  the  ad  and  got  a  different  reception. The  offender  was  then  challenged   about   their  attitude.  I  think  I  only  saw  the  first  one. 

Friday, 8 December 2017

857 After Dark




First  viewed : 9  April  1988

This  famous  late  night  Channel  Four  discussion  show  began  in  1987  but  I  didn't  catch  it  until  the  one   about  horse  racing  which  was  broadcast  on  the  same  day  as  the  Grand  National. The  host  was , yet  again, Tony  Wilson,  although  this  changed  regularly. Among  the  guests  were  the  Duchess  of  Argyll , some  Communist  guy  and  racing  pundit  John  McCririck.  I  already  loathed  McCririck  as  a  tiresome  professional  eccentric  but  hitherto  I'd  no  idea  that  he  was  a  hate  figure  in  Liverpool  for  his  right  wing  views  about  the  city's  problems. He  lost  no  time  in  reiterating  them  ; his  main  bugbear  seemed  to  be  that  Liverpudlians  had  played  no  part  in  securing  the  future of  Aintree  racecourse  after  a  decade  of  uncertainty  because  they  were  all  workshy  scroungers. Naturally,  our  Commie  friend  didn't  see  eye   to  eye  wit  him  on  that. The  Duchess  sat  patiently  through  that  until  Wilson  invited  her  to  expound  her  views  on  overuse  of  the  whip. She  said  she  didn't  like  it  and  then  buggered  off. McCririck  the  toady  cried  "Stand  for  Her  Grace !"  which  Wilson  and  most  of  the  other  guests  obeyed  but  the  Communist  stayed  put  in  his  seat.

The  other  one  I  recall  was  about  press  intrusion  and  ethics  and  was  dominated  by  recently  disgraced  ex-Tory  MP  Harvey  Proctor  who'd  been  caught  out  with  underage  rent  boys. The  programme  brought  him  face  to  face  with  some  of  his  persecutors  in  the  press. Proctor's  a  scary  looking  bloke  anyway  but  the  looks  he  was  giving  them  suggested  he  could  pull  a  knife  out  any  moment. Although  the  only  sympathy  he  got on  the  programme  came  from  Christine  Keeler , his  steadiness  under  fire  did  lead  to  increased  investment  in  his  new  shirt  selling  venture.  I  also  recall  gossip  columnist  Nina  Myskow's  striking  admission  that  the  story,  of  her  going  to  bed  with  a  contestant,  twenty  years  her  junior,  in  a  male  beauty  contest  she  was  judging,  was  actually  true.

In  both  cases , I  think  I  only  watched  the  first  thirty  minutes  or  so. It  was  just  on  too  late and  with  no  scheduled  end  time  you  could  end   up  watching  it  until  the  early  hours.

The  series  is  most  infamous  for  Oliver  Reed's  appearance  in  1991  when  he  gave  an  unwanted  kiss  to  a  dowdy  feminist  he  referred  to  as  "Big  Tits"  and  got  asked  to  leave  the  show. It  was  axed , amid  much  protest, by  Michael  Grade  in  1991  though  sporadic  revivals  have  taken  place.

Thursday, 7 December 2017

856 Wainwright in Scotland


First  viewed :  5  April  1988

Having  missed  the  first  series  featuring  my  walking  hero  due  to  not  having  access  to  a  TV  in  Leeds  I  did  catch  some  of  this  second  series  he  made  with  farmer  and  broadcaster  Eric  Robson.  I  should  include  the  caveat  that  he  wasn't  quite  as  big  a  hero  to  me  as  before, the  revelations  of  his  somewhat  bitter  worldview  and  shabby  treatment  of  his  first  wife  in  the  recently-published  Ex-Fellwanderer  having  somewhat  taken  the  shine  away.

Still  it  was  reasonably  enjoyable  to  see  and  hear  the  old  guy  even  though  the  series  was  about  somewhere  I'd  never  walked  and  didn't  have  any  plans  to  visit. I  remember  them  visiting  Cape  Wrath  in  Sutherland   and  Robson  having  to  intervene  to  stop  the  now  visually  impaired  octogenarian  from  wandering  over  the  edge  of  a  cliff.

A  repeat  of  the  first  series  followed  shortly  afterwards.   

Wednesday, 6 December 2017

855 Up North


First  viewed  : 16  March  1988

This  was  a  BBC  Two  documentary  series  of  seven  separate  films  chronicling  some  aspect  of  life  in  the  north. I  had  a  special  interest  in  the  fifth  film  in  the  series  which  gave  a  platform  to  cultural  historian  Robert  Hewison  to  expound  his  views  on  the  "heritage  industry".

 I'd  noted  a  review  of  Hewison's  recent  book  The  Heritage  Industry  in  The  Guardian  and  ordered  a  copy  from  the  library. At  the  time  I  was  active  in  Littleborough  Civic  Trust  and  Hewison  seemed  to  be  attacking  everything  we  were  trying  to  do  in  terms  of  realising  the town's  tourist  potential. Hewison's  argument  was  that  pouring  money  into  heritage  projects  encouraged  a  rosy-eyed  view  of  the  past  and  acceptance  of  industrial  decline  and  public  funds  should  be  diverted  to  supporting  more  challenging  ( and  usually  left  wing )  areas  of  the  arts. To  be  fair  he  wasn't  attacking  the  voluntary  sector  apart  from  the  National  Trust  but  didn't  want  to  acknowledge  that  the  impetus  for  heritage  projects  often  came  from  ordinary  local  people. I  wrote  a  scathing  review  of  the  book  for  the  Littleborough  Civic  Trust  Newsletter.

Hewison  had  a  special  contempt  for  the  Wigan  Pier  Experience , one  of  the  first  museums  to  use  live  actors  as  part  of  the  exhibitions. I  must  confess  that  always  put  me  off  going  but  it  is  sad  to  see  the  buildings  standing  forlorn  and  derelict  since  it  closed  in  2007. 

Tuesday, 5 December 2017

854 Tickets for the Titanic


First  viewed : 9  March  1988

That  William  G  Stewart  was  a  contrary  cove. As  well  as  hosting  Fifteen  To  One, the  producer  of  that  most  materialistic  show The  Price Is  Right  also  produced  this  series  of  six  state-of-the-nation  plays  for  Channel  Four  which  were  decidedly  critical  of  Thatcherism. The  series  was  split  over  two  seasons  in  1987  and  1988.

I  only  saw  the  last  one  Everyone  A  Winner , because  it  was  written  by  Barry  Pilton  whose  humorous  account  of  walking  the  Pennine  Way, One  Man  and  His  Bog  I'd  recently  enjoyed.
The  play  posited  a  world  where  Thatcherism  ran  on  unchecked  for  decades  and  starred  Jonathan  Pryce  as  a  well-meaning  vicar  trying  to  hold  on  to  traditional  cultural  values  in  a  world  of  rampant  philistinism. He's   relieved  when  his  son  gets  a  job  at  the  British  Museum  then  finds  it  consists  of  breaking  up  the  exhibits  and  selling  off  the  chunks  to  the  highest  bidder. Anna  Carteret  played  his  wife, a  private  nurse  whose  services  go  beyond  medical  care ( there  was  a  brief  glimpse  of  her  boobs ).

Sunday, 3 December 2017

853 Cabaret at the Jongleurs


First  viewed :  February  1988

This  was  a  short  series  of  seven  broadcasts  from  an  alternative  comedy  club  in  Battersea  on  BBC 2.   It  was  the  first  time  I  saw  Arthur  Smith  ( the  funniest  in  my  opinion ), Tony  Hawks, Simon  Fanshawe, Joan  Collins  Fan  Club  and  Ian  Saville  ( above. He  must  have  watched  his  step  when  he  ventured  into  Belfast ).

Saturday, 2 December 2017

852 Prisoner Cell Block H


First  viewed : 21  February  1988

Another  watershed  here. Prisoner  Cell  Block  H  is  the  last  programme  with  which  I  became  really  obsessed,  to  the  point  where  my  friends  and  colleagues  became  aware  of  it.

Prisoner  Cell  Block  H  was  the  brainchild  of   Australian  media  mogul  Reg  Grundy  whose  organisation  was  also  responsible  for  Neighbours  and  The  Young  Doctors . Unlike  those  soaps ,  the   adult  content  and  violence  in  the  show  made  it  unsuitable  for  daytime  viewing  so  it  had  to  wait  until  the  advent  of  nighttime  TV  to  get  a  UK  airing. It  had  actually  finished  in  Australia  by  the  time  we  saw  it  here. In  Australia  it  was  simply  called  Prisoner  ; the  Cell  Block  H  was  added  here  to  avoid  confusion  with  the  sixties  classic  which  is  why  there  are  very  few  references  to  Block  H  in  the  show. It  must  have had  an  odd  resonance  to  viewers  in  Northern  Ireland  where  the  word  "H-Block"  has  a  very  different  connotation.

Prisoner  Cell  Block  H  was  an  ideal  schedule  filler  for  the   ITV  regions  but  the  show  was  never  networked. I  think  Central  TV  started  showing  it  six  months  before  Granada. The  timeslot  varied  but  it  was  never  on  before  10.30pm  and  usually  started  before  midnight. It  was  usually  on  three  nights  a  week. It  was  often  introduced  by  a  continuity  guy  - I  think  he  was  called  Colin  Weston - who  would  always  smirk  about  it  which  really  got  up  my  nose.

I  first  caught  it  by  accident  coming  home  from  the  pub  one  Sunday  night  and  wondered  what  on  earth  I  was  watching. It  was  the  melodramatic  third  episode  where  the  feud  for  top  dog  status  between  fearsome  redhead  Bea  Smith  and  butch  biker  Frankie  Doyle  culminates  in  a  riot, during  which  the  prison  social  worker  Bill  Jackson , husband  to  saintly  warder  Meg  is  stabbed  with  a  pair  of  scissors. I  quickly  picked  up  that  it  was  Australian  and  idly  wondered  if  Peita  Toppano  ( see  Return  To  Eden )  was  in  it.  When  the  cast  list  came  up  I  saw  that  she  was   although  I  hadn't  spotted  her.

I  had  to  tune  in  to  the  next  episode  and  quickly  identified  her , minus   the  dyed  red  hair  she'd  sported  as  Jilly  Stewart,  as  out   of  place   middle  class  murderess  Karen  Travers. The  episode  also  revealed  the  murderess  to  be  rough prostitute  Chrissie  Latham  out  of  jealousy. I  wanted  to  watch  more  but  I  was  getting  up  too  early  for  block  release  in  Liverpool  and  so  I  missed  the  next  few  months. The  series  got  its  first  celebrity  endorsement  when  Paul  Morley  said  he  loved  it  on  The  Other  Side  of  Midnight.

By  the  time  I  returned  to  it in  the  summer,  Frankie  was  gone and  there  was  a  new  male  deputy  governor  Jim  Fletcher. Karen  was  being  let  out  to  attend  a  university  course.  Two  storylines  grabbed  me, the  plight  of  an  old  woman,  Edie,  who  brought  out  Jim's  softer  side  and  the  murder  of  a  child  killer  , Bella , in  the  prison  bathrooms. From  that  point  on  I  was  hooked. Shortly  afterwards  there  was  a  small  feature  in  the  TV  Times  about  a  Prisoner  Cell  Block  H  Fan  Club  and  I  joined  that  although  my  introductory  pack  was  held  up  by  a  national  postal  strike.

I  soon  found  an  ally  at  work  in  Steve, our  Financial  Resources  Analyst, who  was  watching  it  regularly  although  in  a  fairly  ironic  way. He  found  it  hard  to  believe  I  hadn't  picked  up  that  the  episodes  we  were  watching  dated  back  to  the  seventies  from  the  clothing. Others  were  just  baffled  at  my  enthusiasm  for  it. Most  harped  on  about  the  low  production  values; Susan  who  was  then  married  to  a  builder , couldn't  see  past  the  cardboard  walls. Mike H  was  very  amused  by  the  idea  of  the  fan  club  and  enquired  if  he  could  get  a  signed  poster  of  Noeline,  a  spectacularly  ugly  inmate.

The  Fan  Club  turned  out  to  be  run  by  a  lesbian  couple  from  Derby.  They  were  trying  to  get  some  co-operation  from  the  Grundy  Organisation  but  having  cancelled  the  series  two  years  earlier, its  makers  didn't  want  to  know  and  ignored  them. They  finally  got  a  break  when  Sheila  Florence  who  played  the  endearing,  drink-loving  old  lag  Lizzie  Birdsworth  got  in  touch  with  them  and  opened  doors  to  her  fellow  cast  members. The  magazine   you  got   was  interesting  but  given  that  they  lived   in  the  Central  region  they  should  have  taken  more  care  about  spoilers; I  was  reading  about  the  grisly  fates  of  characters  who  hadn't  yet  appeared.

In  the  autumn  Karen's  story  took  centre  stage  as  she  got  parole  and  then  became  manager  of  a  halfway  house  to  help  re-integrate  those  women  who'd  been  released  back  into  society. At  the  same  time  she  was  having  an  on/off  relationship  with  the  prison  doctor  Greg. This  culminated  in  a  melodramatic  incident  where  Karen  was  shot  and  her  life  was  in  the  balance  but  she  recovered  to  marry  Greg  ( Toppano  and  the  actor  Barry  Quinn  were  married  in  real  life )  and  leave  the  series  for  good.

By  that  time,  it  had  become   that  the  series  was  actually  very  popular  despite  the  timeslot  and  the  networking  issue. I  was  told  that  the  CB  radio  network  went  dead  during  broadcasts.  A woman's  magazine  ran  a  four  week " Where  Are  They  Now ?"  series  on  some  of  the  main  stars   and  so  I  ended  up  buying  that  and  bringing  it  in  to  work for  Steve. Our  lunchtime  dinner  table  was  actually  more  interested  in  the  problem  page  which  strangely  featured  a  lot  of  guys  writing  in  about  their  sexual  problems. In  1989  the  limpid  theme  tune  On  The  Inside  was  a  number  3  hit  here  for  Lynne  Hamilton.  There  were  books  too, a  couple  of  novelisations  and  a  behind  the  scenes  story  by  one  Hilary  Kingsley  which  was  riddled  with  errors.

Then  the  series  attracted  its  most  unlikely  convert  of  all;  my  dad  started  coming  in  to  watch  it. We'd  grown  somewhat  apart  by  then  but  at  least  we  had  something  to  share  in  the  latter  part  of  his  life . God  knows  what  its  appeal  was  to  a  backward-looking  Irishman  in  his  sixties  who  was  usually  only  interested  in  classical  music  and  cricket  but  you  can  never  fully  understand  someone  else's  tastes  can  you.

At  the  tail  end  of  1989,  I  went to  The  Palace  in  Manchester  to  see  a  stage  play  based  on  the  series, mainly   the  Frankie  Doyle  storyline  with  Brit  stalwart  Joanna  Monroe  playing  her,  which  featured  a  sprinkling  of  original  cast  members.  The  party  included  my  college  friend  Mark  who  was  very  dismissive  of  the  series  as  "just  melodrama"  but  he  came  along  for  a  laugh.  It  wasn't  much  cop; neither  Elspeth  Ballantyne  (  Meg  Morris  ) nor  Patsy  King  ( first  governess  Erica Davidson )  seemed  to  have  any  stage  presence  at  all. 

The  Fan  Club  had  a  major  boost  when  Val  Lehman  who  played  Bea  Smith  got  in  touch  and  was  willing  to  come  over  to  the  UK . The  girls  were  able  to  come  off  the  dole  and  manage  a  P.A.  tour  of  the  country  for  her. I  remember  her  appearing  on  Granada  Upfront   to  spout  off  about  gay  equality. They  repeated  the  trick  with  Betty  Bobbitt  who played  token  American  Judy  Bryant   but  then  came  a  cropper  when  they  invited  Amanda  Muggleton  who  played  Chrissie  . She  was  poached  for  pantomime  work  as  soon  as  she  got  off  the  plane  leaving  them  high  and  dry. Their  enterprise  and  then  relationship  failed  and  the  Fan  Club  finished  before  the  series  did.

The  high  watermark  of  my  obsession  with  the  series  came  around   Easter  1991  with  a  storyline  where  Bea, who'd  lost  her  daughter  to  drugs , tries  to  help  a  young  drug  addict  called  Donna  played  by  the  sadly-deceased  Arkie  Whiteley. It's  in  vain  though  and  Donna  dies  from  a  tampered  fix,  leaving  Bea  distraught  once  more . The  storyline  profoundly  affected  me  for  the  next  year  and  I  wrote  a  screenplay  based  on  it  envisaging  Patsy  Kensit  as  Donna  and  Kylie  Minogue  as  her  friend  Suzie  I've  still  got  it  if  anyone's  interested  in  bringing  it  to  the  screen ?

That  was  getting  towards  the  end  of  Bea  Smith's  time  on  the  show. Behind  the  scenes  she'd  fallen  out  with  Grundy  and  she  was  written  out  rather  tamely  with  a  transfer  to  another  prison  arranged  by  her  nemesis, evil lesbian  warder  Joan "the  Freak " Ferguson. It  was  never  quite  the  same  without  her. There  was  a   dismal  period  where  she  was  replaced  by  an  awful  character  called  Minnie, a  sort  of  latterday  Fagin  that  everyone  hated. The  writers  then  found  a  Bea-substitute  in  Myra  Desmond , previously  an  occasional  character   as  head  of  the  Prison  Reform  Group , who  came  in  and  resumed  the  battle  with  the  Freak.

Myra was  eventually  killed  off  in  a  terrorist  seige  and  my  interest  waned. It  became  more  of  a  ritual  after  that  to  tape  the  episodes  for  my  dad  who  couldn't  manage  the  late  nights  any  more  and  see  it  through  to  the  finish. Between  them,  the  Fan  Club  magazines  and  the  Kingsley  book  had  given  me  a  good  idea  of  the  major  events  to  come  and  I  was  ticking  off  the  arrival  of  the  necessary  characters  to  enable  them   to   happen . Repetition  was  creeping  in  with  plotlines  that  were  blatant  retreads  of  earlier  ones.  I  hated  the  last  top  dog  Rita  Connors, the  gangly  giant  and  her  motorcycle  gang  and  only  the  miserly-mouthed  Ray  Meagher,  in   the  last  of  three  villainous  turns ,  as  psychotic  governor  Ernest  Craven  brightened  up  the  tail  end  of  the  series.

At  last  it  finished in  February  1995  with  the  Freak  getting  her  final  comeuppance  as  Connors  lures  her  into  a  police  sting  and  the  Department  seemingly  agreeing  to  turn  the  prison  into  a  holiday  camp. There  was  a  brief  phone  interview  with  Maggie  Kirkpatrick  who  played  Ferguson, before  the  final  episode  which  I  taped  and  still  have.

When  Channel  Five  launched  two  years  later  it  began  repeating  the  series  nightly  from  Episode  One  which  allowed  me  to catch  up  on  everything  I'd  missed. This  was  just  before  I  got  married. My  wife  had  also  been  a  big  fan  of  the  series  and  we  used  to  watch  it  occasionally  in  the  early  days  but  not  beyond  Bea's  departure. I've  not  seen  any  of  the  reboot  as  Wentworth.  Some  things  are  better  just  left  as  a  memory.



Friday, 1 December 2017

851 The Other Side of Midnight




First  viewed  : February  1988

Towards  the  end  of  1987, 24  hour  TV  became  a  reality  on  ITV. Granada  rejected  the  London-based  Night  Network  and  went  its  own  way.  One  of  its  offerings  was  this  late  night  arts  magazine   presented  by, you  guessed  it, Tony  Wilson  (  did  he  ever  leave  the  building ? )
He  didn't  have  much  of  a  budget  but  he  was  free  to  promote  what  he  liked  which  of  course  meant  a  lot  of  Factory  acts, something  Paul  Morley  called  him  out  on  when  he  appeared  on  the  programme.  He  also  had  the  good  luck  that  he  got  the  gig  just  as  his  home  city  became  the  centre  of  a  new  music  explosion  and  Stone  Roses, Happy  Mondays, Inspiral  Carpets  and  A  Guy  Called  Gerald   all  got  early  exposure  on  the  programme.

I  used  to  put  it  on  when  I'd  got  back  from  the  pub  so  it's  perhaps  not  too  surprising  that  I  don't  recall  too  many  specific  features. I  do  recall  him  having  Robert  Elms  on  and  haranguing  him  about  his  championing  of  Spandau  Ballet  and  the  New  Romantics - "the  most  vapid  era  in  music". Some  might  argue   "vapid"  was   a  pretty  good  word  to  describe  the  bulk  of  Factory's  output  that  didn't  involve  anyone  surnamed  Hook  or  Ryder  but  we'll  let  that  pass.

The  show  ran  from  1988  to  1989.




Thursday, 30 November 2017

850 Winter Olympics 1988


First  viewed : February  1988

I  recall  this  Olympics  for  one  thing  only  -the  exploits  of  Eddie "the  Eagle"  Edwards , the  plucky  British  amateur  who  became  the  first  British  ski  jumper  at  an  Olympics  since  1929.  With  limited  training  due  to  lack  of  funding, Eddie  still  qualified  fair  and  square  at  the  1987  World  Championship  and  became  a  media  sensation. As  a   friend  of  mine  commented  "he  looks  like  the  guy  that  gets  sand  kicked  in  his  face"  which  added  to  his  underdog  appeal. Edie  predictably  finished  last  in  both  his  events  and  the  spoilsports  on  the  Olympic  committee  changed  the  rules  to  make  it  difficult  for  him  ( Eddie  failed  to  qualify  in  1992, 1994  and  1998 ) , or  anyone  of  his  ilk,  to  qualify  again  but  he  remains  a  legend.