Thursday, 20 July 2017

741 No Place Like Home

First  viewed : March  1986

Like,  I  suspect,  many  people, my  only  exposure  to  this  domestic  sitcom  was  the  12  unendurable  minutes  between  the  end  of  Coronation  Street   on  ITV and  the  start  of  Dallas  on  BBC  1  in  the  spring  of  1986  when  this  was  in  its  third  series . That  however  was  more  than  enough  to  earn  my  nomination  as  worst-ever  sitcom.

The  series  was  written  by  a  Jon  Watkins  and  concerned  a  middle  aged  couple,  the  Crabtrees  ( William  Gaunt  from  The  Champions  and  Patricia  Garwood )  whose  four  children  decline  to  leave  home. The  eldest  girl  moves  back  in  with  aggravatingly  gormless  husband  Raymond  ( Daniel  Hill )  in  tow.  To  make  matters  infinitely  worse   they  lived  next  door  to  the  Bottings. Trevor  ( Michael  Sharvell-Martin )  was  something  of  a  soul-mate  for  Pa  Crabtree  but wife  Vera  was  something  else.

There  was  nothing  wrong  with  Marcia  Warren  as  the  mother   in  Now  and  Then   a  few  years  earlier  but,  faced  with  a  fairly  unbelievable  character  in  the childless  animal  lover  Vera,  she  resorted  to  the  most  grotesque  over-acting  I've  ever  seen  on  British  TV,  beating even  Christopher  Rozycki  in  Casualty.  Playing  Vera   as  a  demented  perpetual  student,  she  was  absolutely  unwatchable  and  her  cast  mates  ( including  a  young  Martin  Clunes )  looked  a  bit  embarrassed  when  she  got  going.

Clunes  actually  got  out  at  the  end  of  the  third  season  and  I  suspect  the  producers  realised they  had  to  do  something  about  Warren. Vera  did  not  appear  in  the  fourth  season  and  when  she  re-surfaced  in  the  fifth   and  final  season  in  1987  she  was  played  by  Anne  Penfold.

Wednesday, 19 July 2017

740 Hammer House of Mystery and Suspense

First  viewed  :  Winter  1986

This  one  brings  back  a  few  memories. Living  back  at  home  that  term  threw  up  some  challenges. Towards  the  end  of  the  previous  year,  I  had  been  elected, at  the  third  attempt ,  to  serve  on  the  Student  Union  Council  which  met  fortnightly  on  a  Monday. To  ensure  Councillors  took  their  responsibilities  seriously,  there  was  a  three  strikes  you're  off   attendance  policy  unless  the  Council  accepted  your  request / explanation  for  absence. I  was  already  a  strike  down  for  missing  a  meeting  to  attend  an  FA  Cup  replay  where  Dale  beat  Scunthorpe  to  earn  a  Third  Round  meeting  with  Manchester  United. Apparently  the  vote  was  close  and  divided  roughly  on  gender  lines.

With  something  like  30  people  at the  meetings,  they  tended  to  drag  on  for  hours   and  it  was  always  a  bit  hairy  whether  they'd  finish  in  time  for  me  to  catch  the  last  train  to  Littleborough  at  10.30 pm. With  some  avowed  political  foes  in  the  room,  I  didn't  like  asking  to  leave  early  too  often. By  means  of  some  desperate  sprinting  on  occasion ,  I  did  manage  to  retain  my  place  on  the  Council  without  being  stranded .

I  began  to  notice   a  young  man  who  also  got  off   that  train  at  Littleborough  although  I'm  not  sure  where  he  got  on. He  looked  like  one  of  the  Farreys  a  family  I  knew  from  school  although  he  wasn't  the  one  I  knew  best. On  one  occasion  he  was  clearly  drunk  and  involved  in  a  physical  altercation  with  a  guard. I  mention  it  because  a  few months later,  I  caught an  item  on  local  news  where  police  were  appealing  for  information  about  the  death  of  a Carl  Farrey  who  had  fallen  from  a  Leeds -Manchester  train. Putting  two  and  two  together,  I   went into  the  police  station  and  told  them  about the  incident  I'd  seen  but  it  didn't  seem  to  be   relevant. I  can't  give  any  closure  to  the  story; it's  just  one  of  those  strange,  sad  coincidences.

Anyhow,  after  he'd  melted  into  the  night,  I'd  usually  have  time  to  pop  into  Lords'  chip  shop  just  before  they  closed  and  get  a  late  supper. When  I  got  in,  this  would  usually  be  on.

The  series  was  a  follow-up  to  1980's  Hammer  House  of  Horror  with  a  similar  number  of  spooky  one-off  dramas  filmed  in  1984.  This  time  round,  it was  partly  funded  by  20th  Century  Fox  which  meant  that  nearly  all  of  them  had  an  American  lead  ( e.g. Dirk  Benedict, Mary  Crosby, Christina  Raines ). Unlike  the  earlier  series  it  was  not  nationally  networked  by  ITV  with  different  regions  showing  it  at  different times. I'm  guessing  this  might  have  been  because  the  films  were  70  minutes  long, an  inconvenient  length  for  British  television. I  don't  know  whether  Granada  had  broadcast  it  before  this  appropriately graveyard  slot  on  a  Monday  night.

  I  remember  three  of  them  reasonably  clearly, none  of  them  having  a  happy ending. In  Last  Video   and  Testament  ,  David  Langton  from  Upstairs  Downstairs   fakes  his  own  death  then  leads  his  wife  and  her  lover  into  a death  trap  before  fulfilling  his  pledge  to  dance  on  her  grave. In  Black  Carrion  , an  ageing  rocker  holds  a  village  in  his  thrall  after  they  mistakenly lynch  his  brother . In  Czech  Mate  Susan  George  finds  herself  trapped  behind  the  Iron  Curtain  after  a  defector  steals  her  identity  to  make  her  escape.

Monday, 17 July 2017

739 Every Second Counts

First  viewed :  8  February  1986

Every  Second  Counts  was  the  new  year replacement  for  Bob's  Full  House  on  Saturday  evenings. As  Dale  were  playing  Preston  North  End  away  ( a 1-1  draw  in  PNE's  worst-ever  season ) there's  no  obvious  reason  why  I  wouldn't  have  seen  the  very  first  episode.

Like  The Generation  Game , the  contestants  played  as  couples  ( three  of  them )  and  played  against  each  other   in  a   number  of   general  knowledge  rounds  earning  seconds  rather  than  points  for  a  correct  answer. When  the  rounds  were  completed,  the  couple  with  the  most  seconds  took  them  into  the  second  stage  where, answering  in  turn ,  they  had  to  complete  four  more  rounds  of  escalating  difficulty  matched  by  an  increase  in  the  quality  of  the  prize  on  offer,  within  the  total  number  of  seconds  they  had  earned. The  host  was  diminutive  magician  Paul  Daniels.

I  never  liked  it  as  much  as  Bob's  Full  House   because  Daniels  was  an  irritant, never  as  funny  as  he  thought  he  was  but  the  quizzing  itself  was  OK.

It  ran  until  1993.

Sunday, 16 July 2017

738 Aspel and Company

First  viewed  : Uncertain

This  Saturday  night  chat  show  on  ITV  started  in  1984  but  as  we  were  pretty  chained  to  the BBC   on  Saturday  nights,  it  was  a  while  before  I  first  saw  it. The  show  garnered  a  lot  of  attention,  seven  weeks  into  its  first  season, when  Margaret  Thatcher  appeared  on  the show  and  started  crying  when  talking  about  her  father  attracting  widespread  cynicism. After  that,  it  got  a  lot  of  good  press  for  Aspel's  quietly  forensic,  self-effacing  style  in  contrast  to  the  self-promoting  mugging  of  Wogan  and  Harty. Even  if  the  guests  weren't  that  interesting , it  was  absorbing  to  see  the  ultimate  professional  at  work.

One  episode  above  all   stands  out  and  no  prizes  for  guessing  which  one.  Oliver  Reed's  notorious  second  appearance  on  the  show  in  February  1987  occurred  at  the  end  of  my  first  week  at  work  and  thus  constitutes  my  first  " water cooler  moment".

Oliver  had  been  drinking  something  rather  stronger  than  water  when  he  came  on  to  promote  his  new  film  Castaway  and  after  putting  down  his jug  of  orange  juice  and  God  knows  what else.  the  dishevelled  actor  went  over  to  the  house  band  and  asked  them  to  give  him  some  backing  for  a  rendition  of  The  Wild  One. They  gamely  gave  it  a  go  whilst  trying  not  to  corpse and  Ollie  bawled  out  a  verse  while  "dancing"  in  a  manner  that  suggested  he  should  be  in  a  police  cell  rather  than  a TV  studio.

Having  satisfied  his  craving  to  be  a  rock  star  he  did  sit  down   and  manage  to  give  vaguely  coherent  answers  to  Aspel's  tart  questions like  "You've  just  finished  making  the  film  Castaway, do  you  remember  any  of  it  ?" He  spilled   some  of  his  "juice "  on  fellow  guest, the  tiresomely  wacky  comic  actress , Su  Pollard,  who  was  wearing  a  typically  exhibitionist  dress  so  he  deserves  some  credit  if  he  meant  it. Clive  James  asked  him  why  he  drank, getting  the reply  that  the  finest  people  Ollie  knew  were  those  he'd  met  in  pubs.

The  show  outlasted  its  rivals  but  came  to  grief  in  1993  when  Sylvester  Stallone, Arnold  Schwarzenegger  and  Bruce  Willis  appeared  on  the  show  to  promote  their  new  restaurant  venture  in  London, Planet  Hollywood. The  plugging  was  so  outrageously  obvious , with  Aspel   having  to  read  out  the  menu,  that  the  show  was  heavily  criticised  in  the  press. Aspel  took  it  on  the  chin  and  announced  he'd  be  quitting  chat  shows  at  the  end  of  the  season  which  had  5  more  episodes  to  run.

Saturday, 15 July 2017

737 The Colbys

First  viewed :  28  January  1986

I  purposefully  left  out  mention  of  this  in  the  Dynasty  post  but  in  reality  the  two  series  were  inextricably  linked. The  Colbys  was  a  spin-off  from  Dynasty  plucking  out  the  dullest  character  Jeff  Colby  ( John  James )  and  transplanting  him  and  Fallon  Carrington  ( Emma  Sams )  to  California  where  his  relatives  operated. It  was  messily  set  up  in  the  parent  series  around  the  same  time  as  the  Moldavian  massacre. Fallon  wanders  into  town  as  an  amnesiac  and  gets  picked  up  by  playboy  Miles  Colby  ( marginal  Brat  Packer  Maxwell  Caulfield ). They  get  married  which  comes  as  an  unpleasant  surprise  for  Jeff  when  Miles  brings  his  new  bride  home. The  series  was  originally  titled  Dynasty  II :  The  Colbys  in  the  UK  and  ran  in  tandem  with  Dynasty  in  1986  with  The  Colbys  on  a  Wednesday  and  Dynasty  on  a  Friday. When  Dallas  returned in  March  though ,  it  claimed  the  Wednesday  night  spot  and  The  Colbys  and  Dynasty  alternated  on  a  Friday  which  was  very  aggravating,  especially,  I'm  guessing , to  those  who'd  previously  shunned  the  spin-off.

The  Colbys  had  some  big  names  up  its  sleeve  with  Charlton  Heston  and his  toupee  as  patriarch  Jason  Colby,  veteran  Barbara  Stanwyck  as  his  sister  Constance, Stephanie  Beacham  as  his  wife  Sable , Katherine  Ross  as  her  sister  Francesca  ( Jason's  true  love )  and  Ricardo  Montalban  as   vengeful  business  rival  Zack  Powers.

Alas, that  didn't  save  it  from  being  a  lukewarm  copy  of  its  parent  with  nothing  new  to  bring  to  the  table  apart  from  some  really  terrible  acting. The  worst  offender  was  Caulfield , a  posing  pretty  boy  who  thought  he  was  James  Dean  and  either  flicked  his  quiff  around  or  tried  an  Elvis  lip  curl.  in  lieu  of  acting.  Stanwyck  quit  after  the first  series  but  she was  bad  as  the  rest  and  it  was  painful  to  watch  her  hamming  whilst  clinging  on  to  the  furniture  for  dear  life.

The  Colbys  was  an  inevitable  failure. Joan  Collins  recognised  that  from  the  start  and  refused  to  make   any  guest  appearances. She  later  said  that  the  show  had  damaged  the  Dynasty  brand   and  was  probably  right  about  that  too. With  its  cancellation  confirmed  before  the  end  of  season  two  , the  writers  ensured  it  would  be  remembered  for  at  least  one  thing  by having  Fallon  abducted  by  aliens  in  the   final  scene, leaving  Dynasty  with  a   silly  plotline  to  untangle  when  she  and  Jeff  returned  to  the  main  show. Sable  and  dullard   daughter  Monica  ( Tracey  Scoggins  )  were  subsequently  written  into  Dynasty's  final  season  two  years  later.   

Friday, 14 July 2017

736 Catchphrase

First  viewed : 1986

We  move  on  into  1986, something  of  a  red  letter  year  for  me and  quite  a  busy  one  for  this  blog  as  we'll  see.

I  mentioned  a  few  posts  back  that  I'd  moved  into  shared  accommodation  for  my  final  year  at  university but  it  wasn't  long  before  I  came  to  regret  it. The  seeds  had  been  sown  before  we  even  moved  in. Right  at  the  start,  my  friend  Dave  L  had  asked  me  if  we  should  invite  anyone  else  and  me, always  wanting  to  construct  a  gang,  had  suggested  Pete  and  Dave  M , two  other students  who'd  been  left  behind  after  the  mass  exodus  from  the  hall  of  residence  at  the  end  of  Year  One. We  walked  miles  around  Headingley  in  April / May  1985  until  we found  somewhere  that   apparently  suited  everybody,  then  right  at  the  point  when  we  were giving  the  landlord  a  deposit , Dave  M  pulled  out  and  decided  to  stay  put  for  a  third  year. We  then  had  to  start  afresh,  looking  for  somewhere   as  a  trio. We  found  a  back  to  back  in  Woodhouse  and,  fearing  that  the  whole  project was  on  the  point of  collapse,  I  agreed  to  take  a  very  small  room  to  seal  the  deal.

That  was  one  problem. The  next, and  I'll  have  to  choose  my  words  carefully  here, was  Pete. Pete  was  in  the  neighbouring  room  to  me  that  second  year  in  hall   and  we  had  a  certain  amount  in  common . He  liked  walking  and  playing  snooker  and  I  enjoyed  his  propensity  for  practical  jokes  as  long  as  they  were  directed  at  other  people. That's  why  I  suggested  him  despite  having  full  knowledge  of  one  or  two  disturbing  incidents  - Pete  had  a  very  poor  relationship  with  many  of  the  incoming  students  -  which  should  have  given  me  pause  for  thought. Dave  M  later  said  that  the  main  reason  he'd  pulled  out  was  the  thought  of  spending  a  year  in  the  same  small  house  as  Pete.

By  his  own  admission, Pete  had  just  scraped  onto  a  chemistry  course  at  Leeds  after  disappointing  A  Level  results. He  struggled  on  it  and  at  the  end  of  that  second  year, calamitously,  he  failed   the  exams  and  had  to  take  a  year  out. His  tutors  said  they'd  turn  a  blind  eye  to  him  attending  lectures  but  he  had  to  fend  for  himself  as  far  as  maintenance  went. His  parents  gave  him  enough  to  survive  which  meant  he  could  stay in  Leeds  and  have  plenty  of  free  time  in  the  house  to  think  up  annoying  wheezes. I  came  very  close  to  hitting  him  on  one  occasion  which  would  certainly  not  have  ended  favourably  for  me. That  wasn't  the  full  extent  of  the  problems  though. One  evening  Dave  L and  I  came  back  to  a  house  full  of  smoke. Pete  had  made  the  cellar  his  own, to  work  on  his  bike  and  play  with  his  air  rifle,  but  it  had  got  cold  so  he  decided  it  would  be a   good  idea   to  make  a  fire  despite  the  fairly  crucial  absence  of  a  chimney. On  another  occasion,  I  came  back  from  a  weekend at home  and  the  guy  from  the  adjoining  property  was  on  the  doorstep,  threatening  to  give  me   and  Dave  L  a  good  hiding  over  the  excessive  noise  Pete  and   his  drinking  buddies  had  made  on  the  Saturday  night.

It  didn't  seem  safe  to  stay  with  Pete  and  then  there  was  an  external  threat.  The Yorkshire  Post  started  reporting  that  a  large  gang  of  feral  kids  were  targeting  students  for  attack. The  reports  indicated  that  the  kids  were  roaming  from  Woodhouse  into  the  more  obviously  student  territory  of  Headingley  but  it  was  still  too  close  for  comfort.

Those  were  the  push  factors. Then  there  was  a  pull  factor. Leeds  Student  reported  on  a  recent  court  case  - Street  v  Mountford - I  think  -  where  the  judges  declared  that  licence  agreements, exactly  the  type  of contract  we'd  made  with  the  landlord   were  a  sham  to  avoid  fair  rent  legislation  and  must  now be  regarded  as  tenancies. I  wasn't  that  interested  in  screwing  the  landlord  for  a  lower  rent ; what  I  wanted  to  know  was  did  the  judgement  mean  I  could  tear  up  the  licence, cancel  the  two  post-dated  cheques  he  still  had  to  cash  and  walk  away  from  my  mistake ?  Nobody  seemed  sure  but  that  prospect  was  the  final  nail  in  the  coffin  for  my  tenure  at  17  Thomas  St.  Over  the  Christmas  holidays  I  decided   that  I  would  not  be  returning  there  and,  indeed,  never  spent  a  night  there  again.

Having  made  that  decision , I   had  no  other  option  except  to  stay  at  home  and  commute  in  to  Leeds  when  necessary. My  mother  was  very  much  against  this  idea, taking  the  view  that  I  was  running  away  from  my  first  encounter  with  the  real  world. I  only  had  one  good  argument  to  deploy, that  my  dissertation, on  Edwardian  politics  in  North  East  Lancashire,  required  more  research  in  local  libraries,  which  it  did. With  that , and  a  contribution  to  maintenance  which  I  could  ill  afford  because  I  couldn't  find  the  assurance  I  needed  to  cancel  that  next  rent  cheque, she  grudgingly  yielded  for  the  time  being. This  also  meant  that,  once  again,  I  could  watch  midweek  TV.

That's  not  entirely  relevant  to  Catchphrase  although  it  was  on  Sunday  nights  at  a  time by  which  I would  normally  have  started  my  journey  back to Leeds. I  have  no  idea  when  I  first  caught  an  episode  but  some  time  during  its  first  year  of  transmission  seems  a  fair  bet.

Catchphrase  was  a  very  lowbrow  game  show  akin to  Punchlines  where  the  two  contestants  had  to  identify  a  well-known  phrase, proverb  etc.  from  a  partially-revealed, faintly  humorous  animation, often  featuring  the  show's  Dusty  Bin-esque  mascot  Mr  Chips.

The  show  found  its  ideal  host  in  slimy  Irish  comedian  Roy  Walker, another  New  Faces  winner. His  queasy  repartee  and  shark-eyed  insincerity  were a  perfect  fit  for  the  cheap  concept  and  that gave  the  show  a  certain  sleazy  charm  and  durability.

It was  the  sort  of  show  I'd  never  stay  in  to  watch  and  I  missed  the  most  infamous  episode  in  1994  with  the  "Snake  Charmer"  animation  where  Mr  Chips  appeared  to  be  bashing  the   bishop. It  had  me  on  the  floor  when  it  first  featured  on  a  Bloopers  show.

Walker  was  a  smart  cookie  and  knew  when  it  was  time  to  quit  in  1999. Nick  Weir  foolishly  tried to  replace  him. He  fell down  the stage  on  his  first  show and  things  didn't  get  much  better  as  ratings  plummeted. Weir  was  sacked  in  2002  and  Mark  Curry  took  over  for  a  final  series  in  2004  now  relegated  to  a  daytime  show.

The  show was  revived  with  Stephen  Mulhearn  and  is  currently  on  its  fifth  season.

Thursday, 13 July 2017

735 Silas Marner

First  viewed :  30   December  1985

This  was  a  single  drama  adaptation  of  George  Eliot's  Victorian  classic   with  an  all-star  cast. Ben  Kingsley  was  in  the  title  role  as  the  miserly  weaver  who  is  robbed  of  both  his  wealth  and  reputation    but  finds  redemption  by   taking  in  a  lost  orphan  girl. Jenny  Agutter  popped  over  from  Hollywood to  play  the  wife  of  the local  squire Godfrey  Cass  ( Patrick  Ryecart )  whose  secrets  Silas  has  been  keeping. The  girl  Eppie  was  played  by  Patsy  Kensit, then  tring  to  make  it  as  a  pop  star  in  the  dire  Eighth  Wonder.

I  came  upon  it  when  it  had  about  twenty  minutes  to  run  and  was  intrigued  enough  to  wish  I'd  seen  the  rest.  

Wednesday, 12 July 2017

734 Blind Date

First  viewed : Autumn  1985

I  first  watched  this  hoping  to  learn  something, having  never  actually  been  on  a  date  at  this point.

I  was  soon  disabused  of  that  notion  but  it  was  entertaining  for  a  while.  Along  with  Surprise  Surprise  ( which  I  never  watched ), it  marked  a  major  comeback  for  presenter  Cilla  Black    who'd  spent  nearly  a  decade  toiling  away  in  cabaret  after  the  demise  of  her  BBC  variety  show  in  1976.

Blind  Date  had  a  simple  format. The  audience  were   introduced  to  three   guys  or  girls  then they  were  hidden  and  a  girl  or  guy  as  the  case  may  be  chose  one  of  them  from  the  answers  they  gave  to  three  questions  put  to  them. They  were  then  revealed  and  the  happy  or  not  couple  were  told  where they were  being  sent  for  their  date. The  following  week  some  date  footage  was  shown  followed  by  a  separate  review  of  the  date  from  each  party  then  a  joint  interview  where  Cilla  subtly  probed - this  was  a  family  show -  whether  or  not  they'd  had  sex . There  were  two  rounds  per  show. Occasionally  the  contestants  were  much  older  people  but  generally  the  show  stuck  with  the  under-forties.

It  quickly  became  apparent  that  neither  the  questions  nor  the  answers  were  spontaneous  so  the  chooser  was  making  their  judgement  on  the  delivery  of  pre-written  material. This  didn't  prevent  the  show  being  an  absolute  ratings  banker  for  a  decade  and  a  half.

 I  don't  know  when  I  got  fed  up  of  it, probably  some  time  in  the  late  eighties  but  I  do  recall  seeing  one  of  the  final  series  in  2002-03  which  introduced  the  "Date  or  Ditch"  option  where  the  chooser  had  the  option  of  rejecting  their  choice  and  calling  back  one  of  those  rejected  unseen  for  her  date. Cilla  didn't  like  this  - quite  rightly  -  and  decided  to  quit  the  show. Replacements  were  mooted  but  it  was  instead  decided  to  put  the  show  to  bed.

Channel  5  revived  the  series  earlier  this  year  with  Paul  O'Grady  replacing  his  fellow  Scouser  as  host.

Tuesday, 11 July 2017

733 The Copy Cats

First  viewed  :  Autumn  1985

The  Copy  Cats   was  a  direct  successor  to  the  seventies  show  Who  Do  You  Do ?  , a  fast-moving  sketch  show  featuring  a  team  of  impressionists  and  two  of  the  eight-strong  team,  Johnny  More  and  Aiden  J  Harvey,  had  been  involved  in  the  earlier  show. 

They  had  to  play  second  string  to  the  main  stars  Bobby  Davro  and  Gary  Wilmot. Davro's  come  in  for  a  lot  of  stick  over  the  years  but  I  think at  his  peak  he  was  a  talented  performer. Wilmot  on  the  other  hand  was  utter  garbage  and   it  could  be  difficult  to  identify  who  he  was  supposed  to  be  even  with  the  props.

I was  particularly  interested  in  Harvey  because  he  was  living  in  Littleborough  when  he  won  New  Faces  in  1975  and  I  hadn't  seen  much  of  him  since. He  was  the  most  talented  mimic  on  the  show  but  not  as  telegenic  as  the  younger  pair.

The  only  female  on  the  original  team  was  Jessica  Martin  who  was  also  working  on  Spitting  Image  at  the  time. She  was  very  good at  the  voices  but  her  bird-like  features  were  a  bit  too  distinctive  for  an  impressionist. You  also  couldn't  help  noticing , when  she  was  impersonating  the  likes  of  Kate  Bush,  that  she  wasn't  able  to  match  her  marks   in  the  chest  department.

I  enjoyed  it  at  the  time  but  having  glanced  at  a  couple  of  videos  on  YouTube  it  hasn't  aged  well. The  third  and  final  season  in  1987   was  gravely  weakened  by  the  departures  of  Davro  , Martin  and  ( I  suppose )  Wilmot  and  it  was  no  surprise  that  it  was  scrapped.

Monday, 10 July 2017

732 Edge of Darkness

First  viewed : 19  December  1985

I  couldn't  watch  the  original  run  of  this  political  thriller  on  BBC 2  due  to  the  domestic  situation  previously  described  but  I  was  aware  of  the  buzz  around  it  and  so  I  was  grateful  for  Michael  Grade's  decision  to  give  it  an  immediate  repeat  over  three  nights  at  the  start  of  the  Christmas  holidays.

Edge  of  Darkness  starts  with  the  brutal  murder  of  Emma  Craven  ( Joanne  Whalley )  an  environmental  activist  who  is  blown  off  her  feet  by  a  shotgun  blast  while  returning  home  with  her  father  Ronald. Ronald  is  a  taciturn  widowed  police  detective  and  his  colleagues believe  he  was  the  intended  target  after  his  stint  in  Northern  Ireland. Craven  however  does  his  own  investigating  leading  him  to  two  suave  civil  servants, Pendleton  and  Harcourt  ( Charles  Kay  and  Ian  McNeice ) who  tell  him  they  think  Emma  was  the  actual  target  after  she  led  a  raid  by  her  Gaia  group  on  a  nuclear  waste  facility  to  determine  whether  they  were  illegally  storing  plutonium. Harcourt  is  quite  upfront  about  using  Craven's  desire  for  truth  to  investigate  the  plant  for  themselves. The  CIA  are  also  interested  and  Craven  is  paired  up  with  larger  than  life  agent  Darius  Jedburgh  ( Joe  Don  Baker  )  to  raid  the  plant.

I  enjoyed  the  series  but  was  troubled  by  one  scene  which  I  couldn't  get  my  head  around. During  his  own  raid,  Craven  comes  across  the  drowned  bodies  of  the  Gaia  team  which  include  Emma  herself. Craven  exclaims  "They  all  drowned". I  could  accept  the  shooting  as  an  hallucination  but  Craven only  knows  every  other  character  as  a  direct  consequence  of  that  incident  so  is  the  whole  thing a  dream ? For  some  time  afterwards, I  went  trawling  bookshops  looking  for   a  novelisation  of  Troy  Kennedy  Martin's  script  to  answer  this  conundrum  but  to  no  avail.

The  series  was  lauded  across  the  board  and  many  years  later  became  a  feature  film  ( with   the  same  director ) starring  Mel  Gibson  which  I  haven't  seen. Both  Peck  and  McNeice  found  subsequent  work  in  Hollywood. Strangely, Kennedy  Martin  seemed  to  rest  on  his  laurels  after  the  series  and  produced  surprisingly  little  of  note in  subsequent years. He  died  in  2009.

Sunday, 9 July 2017

731 Dynasty

First  viewed : 13  December  1985

I'd  resolutely  ignored  this  since  it  debuted  on  BBC  1  in  May  1982  but  lately my  mum  and  sister  had  started  following  it. With  her  royalty  obsession , my  mum  kept  bleating  on  about  how  the  cast  featured  a  real  princess  ( Catherine  Oxenberg  who  is  a  scion of  the  former  royal  house  of  Yugoslavia )  and  she  couldn't  act. I  think  Oxenberg  owed  her  involvement  to  being  a  drop  dead  gorgeous  supermodel  rather  than  her  disinherited  blue  blood   but  Mum  was  right  about  her  acting  abilities. I  had  already  been  drawn  back  to  Dallas  by  this  point  but  the  real  carrot  for  watching  my  first  episode  was  that  it  was  going  to  end  with  all  the  cast  being  gunned  down  in  a  massacre  at  the  wedding  between  Oxenberg's  character  Amanda  Carrington  and  Prince  Michael  of  the  now- fictional  Moldavia   played  by  Michael  "Robin Hood"  Praed  who'd  taken  the  US  TV  dollar.

Dynasty  was  launched  in  the  US  in  1981  with  ageing  John  "voice  of  Charlie"  Forsythe  as  Blake  Carrington, head  of  an  oil  company  marrying  his  much younger  secretary   Krystle  ( Linda  Evans, previously  best  known  as  Steve  McQueen's  love  interest  in  Tom  Horn )  to  the  disgust  of  his  daughter  Fallon  ( Pamela  Sue  Martin  who  of  course  was  Nancy  Drew ) . His  son  Steven  ( Al Corley ) , being  gay  was  more  accepting. The  ratings  were  disappointing  but  the  producers  had  an  ace  up  their  sleeve  at  the  start  of  the  second  season  with  the  arrival  of  Joan  Collins  as  Blake's  first  wife,  Alexis  who  became  a  thorn  in  the  flesh  to  Blake  with  a  deathbed  marriage  to  his  business  rival.  Collins  was  merely  camping  up  the  sexy  older  woman  role  she'd  played  in  The  Bitch  but  she  caught  the  mood  of  the  times  perfectly  and  saved  the  series. She  knew  her  worth  too  and  ruled  the  roost  behind  the  scenes  demanding  that  all  her  close-ups  used  soft  focus  so  that   you  always  saw  Alexis  through  a  veil  of  mist.

The  cast  gradually  expanded  to  include  Gordon  Thomson  ( in  reality  only  12  years  younger  than  Collins )  as  Adam  the  kidnapped  son  they'd  forgotten  about , Heather  Locklear  as  Krystle's  scheming  neice  Sammy  Jo   and  Michael  Nader  as  croaky-voiced  Dex  who  seemed  to  be  perpetually  auditioning  for  the  next  Bond  movie.. Corley  left  and  was  replaced  by  Jack  Coleman, a  change  explained  by  plastic  surgery  while  Fallon  was  apparently  killed  off. When  I  came  in  they  were  just  bringing  her  back  as  a  wandering  amnesiac  but  Sue  Martin  had  declined  to return  and  so  the  role  went  to  a  young  British  actress  Emma  Samms.

The "massacre"  was   actually  very  well  executed  and  there  were  suggestions  that  part  of  the  reason  for  it  was  that  the  producers  were  using  it  to  strengthen  their  hand  in  contract  negotiations  for  the  next  season. If  that  were  true  Collins  turned  the  tables  on  them  and  secured  a  hefty  pay  rise  for  herself  to  continue.  At  the  start  of  the  next  season,  the  death  toll  turned  out  to  be  precisely  two  unimportant  characters  ; people  you'd  seen  taking  a  bullet  just  got  up  and  brushed  a  bit  of  dust  from  their  sleeves  , a  serious  anti-climax. 

The  whole  Moldavian  angle  was  quickly  dropped  over  the  next  season  in  favour  of  a  ridiculous  storyline  involving  a  doppelganger  for  Krystle  - Evans'  limited  talent  certainly  didn't  stretch  to  playing  two  characters - and  Alexis's  elaborate  scheme  to  dispossess  Blake  using  his  not  previously  mentioned  much  younger  brother  Ben  ( Christopher  Cazenove  )

The  series  began  to  fall  in  popularity. Oxenberg  was  sacked  and  replaced  by  Karen  Cellini  who  was  just  as  bad  an  actress  without  being  so  attractive  and  the  character  was  unceremoniously written  out  and  not  mentioned  again. Fallon  and  her  husband Jeff  ( John  James )  were  brought  back  in  from  dismal  sister  soap  The  Colbys ( which  we'll  discuss  in  due  course )  when  that  was  axed  in   1987. The  main  series   finished  in  1989  with  an  episode  leaving  a  number  of  unresolved  cliffhangers. These  were  partly  answered  by  a  1991  two  part  mini-series  chiefly  notable  for  Robin  Sachs  replacing  the  unavailable  Thomson  as  Adam  and  thus  making  it  a  clean  sweep  of  changed  heads  for  all  Blake  and  Alexis's  offspring.

Was  Dynasty  better  than  Dallas ?  I'd  say  no. It  was  more  outrageous  and  therefore  funnier  but  you  could  never  believe  in  the  Carringtons  as  a  genuine  family  in  the  same  way  as  the  Ewings. There  was  no  character  consistency. Ben  and  Adam were  dastardly  villains  when  they  first  arrived  and  then  turned  into  decent  guys  with  no  real explanation. For  all her  skills, Collins  couldn't  make  the  contradiction  between  plotting  the  downfall  of  Blake's  company  and  being  a  tender  mother  to his  children  convincing. Dynasty   tried  to  outflank  its  rival  on  the  socially  liberal  front  but  it  always  seemed  a  bit  tokenistic. Steven  never  got  to  spend  too  much  time  with  his  boyfriends  while  Diahann  Carroll  as  Blake's  black  half-sister  Dominique  was  left  a  dangling  spare  part  after  the  initial  revelation.  And  of  course  Dynasty  didn't  have  J.R.

Saturday, 8 July 2017

730 Who Dares Wins

First  viewed : November  1985
I  didn't  see  any  of  the  first  season  of  this  sketch  and  satire  show  in  1983  but  picked  up  on  the  second  season  in  1985.
Who  Dares  Wins  seemed  to  me  to  be  a  worthy  successor  to  Not  the  Nine  O  Clock  News  with  its  mix  of  satire  and  observational  comedy.  That's  not  too  surprising  as  the  shows  shared  many  of  the  same  writers, some  of  whom  - Rory  McGrath, Phil  Pope  and  Jimmy  Mulville  -  were  now  appearing  in  front  of  the  camera  for  the  first  time.  They  were  joined   by  Tony  "Baldric "  Robinson  and  actress  Juliette  Hills.
With  the  passage  of  time, the  comedy   of   Who  Dares  Wins  had  a  more  right-on  feel  to  it. Juliette  Hills  was  an  attractive  enough brunette  but  she  was  no  sex  kitten  like  Pamela  Stephenson  and  rarely  appeared  less  than   fully  clothed. The  exception  was  a  (  not  very  good )  synchronised  swimming  sketch  where  she  appeared  in  a  swimsuit  looking  deathly  pale.
 By  contrast  Tony  Robinson  spent  a  significant  part  of  one  episode  stark  naked, not  a  recollection   I  want  to  conjure  up  too  often .I  don't  remember  too  many  of  the  political  jokes  being  at  Labour's  expense  either.
Another  significant  difference  from   NTNOCN  was  that  the  bulk  of  the  sketches  were  performed  live  in  front  of  an  often visible  studio  audience. This  of  course  meant  fewer  and  longer  sketches  and  inevitably  some  outstayed  their  welcome. A   regular  feature  was  a  sketch  featuring  two  pandas   ( Robinson  and ,I  think, Mulville )  having  a  sort  of  Derek  and  Clive  interchange.
My  favourite  moments  were
  • an  extended  swipe  at  the  execrable  Simon  May  for  setting  words  to  his  naff  BBC  theme  tunes. This  is  slightly  damaged  by  the  knowledge  it  came  from  the  man  who  inflicted  The  Chicken  Song  on  us  just  six  months  later.
  • a  vicious  swipe  at  morris  dancing  with  Hills  yanking  McGrath  just  moments  into  his  routine
  • "I'll  be  reviewing  Michael  Winner's  new  film  Death  Wish  26  in  which  Charles  Bronson  shoots  absolutely  everybody  just  in  case"
  • "I'll  be  reviewing  Ted  Heath's  new  book  in  which  he  sets  out  his  political  vision.  It's  called  It's  Not  Fair  I  Should  Be  Prime  Minister "
  • Getting  the   audience  to  chant  "We  Love  Gadaffi"  with   McGrath  then  cutting  it  short  with  "That's  enough  Tebbit- baiting".
It  was  one  of  my  favourite  shows  in  1985  and  1986  but  I  have  a  feeling  I  didn't  see  much  of  the  final  season  in  1988  which  went  out  on  a  Wednesday  rather  than  Saturday  night. I've  just  worked  out  that  would  be  because  I  was  playing  in   the  Littleborough  Pool  League  at  the  time  and  we  still  didn't  have  a  VCR  at  that  point.

Friday, 7 July 2017

729 Marilyn Monroe, Say Goodbye To The President

First  viewed : 25  October  1985

This  absorbing  documentary  about  the  death  of  Marilyn  Monroe  in  1962  was  broadcast  on  a  Friday  night. I was  back  home  to  get  on  the  coach  to  Tranmere  the  following  day. The  programme  was  largely  based on  a  recent  book  by  British  journalist  Anthony  Summers  although  it  wasn't  plugged, nor  did  Summers  appear, on  the  programme.

Although  some  of  the  wilder  "witnesses" talked  about  murder,  the  main  accusation  seemed  to  be  that  Monroe  was  discovered  still  alive  by  actor  Peter  Lawford  - her  late phone  call  to  him  is  a  matter  of  public  record - who  sent  her  to  hospital  but  she  died  on  the  way. He  then  - somehow - reclaimed  the  body  and  placed  it  back  in  her  room  while  at  the  same  time  arranging  an early  morning  flight  to  get  his  brother-in-law  Robert  Kennedy  who'd  been  having  an  affair  with  her , out  of town.

It  is,  of  course,  completely  preposterous  and  though  the  programme  did  not  endorse  the  theory,  it  gave  it  a  rather  fairer  hearing  than  it  deserved. It  failed  to  mention  that  Lawford  had  conveniently  passed  away  just  months  earlier  nor  that  his marriage  to  Debra  Gould, the  young  actress  to  whom  he  supposedly  confessed  all  many  years  after  the  event, had  only  lasted  a  couple  of  months. While  noting  that  Sgt  Clemmons - undoubtedly  on  the  scene -  had  got  his  medical  facts  wrong, it  failed  to  tell  you  that  he  was  an extreme  right  winger who'd  been  forced  to  resign from  the  force  after  a  blackmail  scam  against  a  liberal  politician  he  disliked.

On  a  wider  scale,  the  supposed  relationship  between  Kennedy  and  Monroe  largely  owes  its  currency  to  a  book  by  Norman  Mailer  in  1973. Mailer  admitted -once  the  book  had  passed  peak  sales - that  he  had  no  real  evidence  of  the affair  and  accepted  the  official  verdict  on  Monroe's  death.

Marilyn  Monroe  died  of  an  overdose  that  was  probably  intentional. Minor  departures  from established  protocol  do  not  prove  otherwise.

Wednesday, 5 July 2017

728 Saint and Greavsie

First  viewed :  12  October  1985

The  blog  suddenly  speeds  up  now  for  reasons  I'll  explain. At  the  end  of  my  first  year  at  university,  there  was  a  mass  exodus  from  my  hall  of  residence.  Only  8  students  out  of  approx.  85  were  going  to  stay  at  Seton  House  for  the  forthcoming  academic  year, the  rest  either  graduating  or  house-sharing  in  bedsit  land  much  nearer  the  campus. I  was  particularly  disappointed  not  to be  invited  into  one  such  arrangement  and  even  though  I  got  on  well  with  most  of  the  other  seven  stayers  I  didn't  like  being  one  of  those  left  behind. Therefore, when  my  friend  Dave  suggested,  around  March  1985,  that  we  find  a  house  for  our  final year,  I  jumped  at  the  suggestion  without  a  moment's  hesitation. The  search  for  suitable  accommodation  was  protracted  and  fraught  but  eventually  Dave, myself  and  another  guy  called  Pete  ended  up  at  17  Thomas  St, a  back  to  back  terrace  in  Woodhouse  within  walking  distance  of  the  campus.

The  relevance  to  this  blog  is  that  we  didn't  have  a  TV. I  think  Dave  still  had  an  old  portable  black  and  white  thing  but  he  didn't  bring  it  downstairs  and  make  it  communal  so  we  made do  with  the  radio. I  did  usually  walk  over  to  the  Student  Union  to  watch  Top  of  the  Pops  in  one  of  the  TV  lounges  but  nothing  else  that  I  can  recall. Therefore  for  the  last  three  months  of  1985  this  blog  is  restricted  to  programmes  that  were  broadcast  at  the  weekend  when  I  usually  went  home.

Saint  and  Greavsie  is  the  first  such  example. In  September  1985,  ITV's  long-running  World  of  Sport  was  scrapped, its  execution  slightly  stayed  by  a  dispute  over  football  coverage  which  meant  that  Frank  McAvennie's  spectacular  start  in  English  football  went  unfilmed.  The  two  most  popular  elements  remained  as  separate  programmes , the  lunchtime  soccer  coverage  previously  known  as  On  The  Ball  and  for  a  few  more  years , the  professional  wrestling.

Former  Liverpool  legend  Ian  St  John  had  been  the  affable  anchorman  for  On  The  Ball  ever  since  his  dismally  unsuccessful  stint  in  football  management  came  to  an  end  in  1977.  Peerless  goal  poacher  and  recovering  alcoholic,  Jimmy  Greaves  had  been  his  foil  on  the  segment  ever  since  his  starmaking  turn  as  a  pundit  during  the  1982  World  Cup.

Now  they  were  the  titular  stars  of  their  own  show  with  Saint  still  the  straight   anchorman  and  Greavsie  given  free  rein  to  come  up  with  amusing  one  liners. The  programme  was  serious  when  it  needed  to  be  but  the  duo  went  out  of  their  way  to  find  amusing  angles  on  the  beautiful  game.

I  missed  the  first  of  the  separate  shows  as  I  was  on  a  coach  to  Swindon,  my  first  long  away  trip  with  the  Rochdale  FC  Supporters  Club  (  a  dismal  4-0  battering  for  the  Dale   but  Swindon  were  runaway  champions  that  season ). Generally,  I  really  enjoyed  the  show  though  there  was  irritation  at  the  unfair  amount  of  coverage  given  to  Tranmere  Rovers  and  Stockport  County  who  were  being  allowed  to  play  their   home  fixtures  on  Friday  nights  at  the  time  and  therefore  provided  the  show  with  some  up  to date  action  to show.

The  duo  were  violently  hated  by  some  serious  football  writers  and  the  show's  demise  when  Sky  won  coverage  of  the  new  Premier  League   in  1992  was  widely  celebrated. I   remember  one  writer  in  The  Guardian  - I  can't  recall  who - for  whom  the  duo's  downfall  seemed  to  be adequate  justification  for  the  Premier  League  on  its  own. I  was  sad  to  see  the  end  of  the  show  although  latterly  Greavsie's  act  had  deteriorated  and  was  more  dependent  on  clowning   than  his  former  wit. The  pair  worked  together  on  some  regional coverage  of  the  remaining  Leagues, viciously  parodied  on  Fantasy  Football  League , but  with  Sky  obviously  here  to  stay  they  eventually  went  their  separate  ways.

Tuesday, 4 July 2017

727 The Secret Diary of Adrian Mole

First  viewed : September  1985

I  missed  out  on  the  Mole  phenomenon  initially  but  it  was  brought  to  my  door  in  an  unwelcome  way  in  the  summer  of  1984  when  I  unwisely  showed  parts  of  my  novel-in-progress  to  a  few  house  mates  at  university. A  friend  called  Giles  Tulk  immediately  said  it  reminded  him  of  Adrian  Mole. He  didn't  mean it  unkindly; he  just  assumed  I  was  writing  a  satire  in  that  style. The  problem was  the  story  was  a  science  fiction  wish  fulfilment  fantasy  where  I  came  out  on  top  after  an  apocalypse  and  it  was  meant  to  be  serious. What Giles  had  picked  up  on  was  the  authorial  voice  and  to  be  honest  he  was  bang  on  the  money. I  might  have  been  19  at  the  time  but  I  was  still  lionising  my  early  teens  and  hadn't  got  out  of  that  mindset.

The  novel  was  shelved  there  and  then ( though  I've  probably  still  got  those  early  chapters  in  a  drawer  somewhere ). That  was  undoubtedly  a  good  thing  and  helped  me  grow  up  a  bit  but  I  still  bore  Sue  Townsend  something  of  a  grudge. She  had  revealed  to  me  that  feelings  and  perspectives  I  thought  made  me  special  and  unique  were actually  commonplace  to  adolescents  and,  much  worse, ripe  for  mockery.

The  pain  had  subsided  a  bit  by  the  time  it  came  to  TV  and  I  watched  a  little  of  it  ( likely  just  one  episode )  out  of  reluctant  curiosity. ITV's  schedulers  had  some  difficulty  placing  it; there  was  an  obvious  appeal  to  youngsters  and  yet  with  Adrian  measuring  his  "thing"  and  feeling  for  girlfriend  Pandora's  boobs  it couldn't  be  on  too  early  so  they  settled  on  a  mid-evening  slot. Newcomers  Gian  Sammarco  and  Lindsy  Stagg  played  the  youngsters. Julie  Walters  played  Mum  ( replaced  in  the  follow-up  series The  Growing  Pains  of  Adrian  Mole  by  Lulu ), Beryl " I say  "fuck "  on  chat  shows  and  get  away  with  it  because  I'm  old" Reid  played  Grandma  and  Stephen  Moore  played  Dad,  a  role  he  effectively  reprised  for  Harry  Enfield  the  following  decade. Coronation  Street's  Chris  Gascoyne  made  an  early  appearance  as  the  school  bully.

Townsend  went  on  to  write  six  more  Mole  novels  but  ITV  left  it  at  the  two  series  in  1987  and  he  seems  to  have  fallen  out  of  fashion. Neither  of  the  youngsters  still  act. Sammarco  called  it  a  day  in  1990  and re-trained  as  a  nurse. The  impressively  curvy  Stagg  quit  acting  immediately  after  the  second  series  and  information  about  her  as  at  a  premium.

Monday, 3 July 2017

726 In Sickness and in Health

First  viewed : 1  September  1985

Like  many  people  my  age,  my  first  introduction  to  Alf  Garnett  was  through  Mike  Yarwood's  impersonations  of  the  bigoted  loudmouth. Never  having  seen  Till  Death  Us  Do  Part , which  finished  in  1975,  I  was  never  quite  sure  whether  he  was  a  real  person  or  not.

This  resurrection  of  the  series  under  a  new  title  ( ignoring  ITV's  brief, unsuccessful  re-boot  in  1982  )  finally  gave  me  a  chance  to  see  him  in  action. I  can't  say  I  found  it  enjoyable. Alf  ( Warren  Mitchell  )  was  now  a  pensioner  dependent  on  state  services  and  gradually  realising  that  the  party  of  Churchill  that  he'd  consistently  championed  actually  didn't  give  a  stuff  about  the  likes  of  him. To  make  his  predicament  more  unhappy, his  home  help  was  the  stuff  of  his  worst  nightmares, a  gay  black  guy  called  Winston  or  "Marigold" ( Eamonn  Walker ). There  was   a  fair   political  point  here  but  probably  not  a  justification  for  six  seasons  of  the  programme.

The  main  thing  that  made  it  difficult  to  watch  was  the  obvious  deterioration  in  Dandy  Nichols  who  returned  as  Alf's  wife,  Else. The  wheelchair-bound  actress  could  still  perform and  I  can  well  understand  someone  wanting  to  die  with  their  boots  on  but  her  presence  gave  the  whole  show  a  mordant  air. Nichols  died  not  long  after  the  first  season  finished  but  as  ratings  had  been  good  the  series  continued  with  neighbour  Mrs  Holingberry  ( Carmel McSharry  )  taking  over  as  Alf's  love  interest.

Like  the  original series, the  show  had  its  critics  who  felt  that  Alf's  prejudices  should  not  be  given  air  time  despite  the obvious  intent  to  ridicule  them.

I  never  made  a  point  of  watching  it  but  would  sometimes  find  it  on  until  it finally  finished  in  1992. The  death  of  writer  Johnny  Speight  in   1998  put  the  final  seal  on  its  demise.

Sunday, 2 July 2017

725 Howard's Way

First  viewed : 1  September  1985

Another  iconic  eighties  series  began  in  the  autumn  of  1985.

Howard's  Way   was  the  brainchild  of  The  Brothers  creator  Gerald  Glaister  and  promised  the  same  mix  of  business  and  family  drama  as  well  as  using  one  or  two  of  the  same  cast. The  titular  character  Tom  Howard  was  played  by  Maurice  Colborne  from  Gangsters. Tom is  made  redundant  from  his  job  as  an  aircraft  designer  and, wanting  to  make  a  living  from his  hobby,  uses  his  redundancy  to  buy  a  share  in  a struggling  boat  building  concern,  a  risky  venture  given  that  his  new  partner  is  a  reactionary  drunk  Jack  Rolfe ( Glyn  Owen ) kept  afloat  by  his  daughter  Avril  ( Susan  Gilmore ). This  causes  strains  in  his  marriage  to  Jan ( Jan  Harvey )  who  turns  to  her  arriviste  boss  Ken  Masters  ( Stephen  Yardley )  instead. They  have  two  kids  Leo  ( Edward  Highmore  )  who  looks  like  Mark  Hollis  of  Talk Talk  and  is  a  right-on eco-warrior  in  a  rather  wet  fashion  and  curvy  blonde  Lynne  ( Tracey  Childs )  a  skilled  sailor  herself. The  Paul  Merroney- style  head  villain  of  the  series  was  slimy  Charles  Frere  played  by  sixties  survivor  Tony  Anholt.

The  series  was  an  immediate  hit  and  a  second  season  was  immediately  commissioned  but  many  fans  of  the  first  series  were  disappointed  that  it  increasingly  came  to  resemble  a   British  facsimile  of  Dynasty  with  the  introduction  of  more  glamorous  characters, more  opulent  settings  and  melodramatic  storylines. Nevertheless  it  continued  to  prosper. I  got  fed  up  with  it  after  season  two but  I  think my  mum  stuck  with  it.

The  series  suffered  a  body  blow  when  Colbourne  suffered  a   fatal  heart  attack  while  filming  the  fifth  season  in  1989. That  continued  with  re-writes  explaining  Tom's absence  and  then  his  death  was  explained  at  the  start  of  the  sixth  and  final  season. It  may  be  that  the  series  had  run  its  course  anyway  as  we  entered  a   new  decade.  The  final  episode  was  broadcast  three  days  after the  resignation  of  Margaret  Thatcher.